Keelkanker: over de ziekte

Keelkanker is een zeldzame vorm van kanker. Vaak wordt het pas laat ontdekt, omdat de ziekte in het begin onduidelijke klachten geeft.

De bovenste laag van de keelholte is het slijmvlies. Als cellen in het slijmvlies van de keelholte ongecontroleerd gaan delen, kan er een kwaadaardige tumor ontstaan. Zo’n kwaadaardige tumor heet keelkanker.

Plaats van de tumor

Keelkanker komt op 3 verschillende plaatsen voor:

  • in de neus-keelholte: neus-keelholtekanker ontstaat in de ruimte achter de neusholte, waar de neusamandel zit. We noemen dit ook wel nasofarynxkanker.
  • in de mond-keelholte: mond-keelholtekanker ontstaat achter de mondholte, in de keelamandelen, in het zachte gehemelte of in de tongbasis. Dit heet ook wel orofarynxkanker.
  • in de onderste keelholte: keelkanker in de onderste keelholte ontstaat in de buurt van de stembanden, net boven de slokdarm. Deze tumor groeit vaak naar het strottenhoofd toe. Dit heet ook wel hypofarynxkanker.
  • Keelkanker komt weinig voor: elk jaar horen ongeveer 850 mensen in Nederland dat ze keelkanker hebben. De meesten van hen zijn tussen 55-75 jaar. Mannen krijgen de ziekte veel vaker dan vrouwen. Het aantal mensen dat keelkanker krijgt, is de afgelopen jaren gestegen.


  • De klachten bij keelkanker zijn in het begin vaak niet heel duidelijk. Daardoor wordt het vaak pas laat ontdekt. Mogelijke klachten zijn:

    • een verstopte neus die niet overgaat
    • neusbloedingen die steeds terugkomen
    • slikklachten, zoals moeilijk kunnen slikken, pijn bij het slikken of vaak verslikken
    • veel slijm in de keel
    • het gevoel dat er iets blijft hangen in de keel
    • klachten aan 1 of beide oren, zoals dichte oren, slecht horen, pijn die van de keel naar de oren straalt
    • een zwelling in de hals
    • heesheid, moeite met praten en een veranderde stem
    • keelpijn
    • een wondje of zweertje in de keel dat niet overgaat

    Klachten die in een latere fase van de ziekte kunnen voorkomen, zijn:

    • de tong minder goed kunnen bewegen
    • benauwdheid
    • bloed in het slijm
    • afvallen zonder duidelijke verklaring

    Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts, z​eker als de klachten langer dan 3 weken duren.


  • Het is vaak niet duidelijk hoe keelkanker ontstaat. Wel is bekend dat bepaalde zaken de kans erop kunnen vergroten:

    • roken
    • veel alcohol drinken
    • ongezonde voeding
    • bepaalde erfelijke ziektes, zoals Fanconi-anemie
    • het Epstein-Barrvirus (EBV) bij neus-keelholtekanker
    • het humaan papillomavirus (HPV) bij mond-keelholtekanker

Levensverwachting

Het is moeilijk om iets algemeens te zeggen over of iemand met kanker beter kan worden. Of hoelang iemand nog leeft als beter worden niet meer kan. Dat hangt namelijk heel erg af van bijvoorbeeld welke soort kanker iemand heeft en of er uitzaaiingen zijn. Een arts kan hier wel meer over vertellen.

Heeft u nog vragen?

U kunt het secretariaat hoofd-halsoncologie bellen van maandag tot en met vrijdag, tussen 8.00 en 16.30 uur. U kunt ook een e-mail sturen.