Galwegkanker: over de ziekte

Als cellen aan de binnenkant van de galweg ongecontroleerd gaan delen, kan er een kwaadaardige tumor ontstaan. Zo’n tumor heet galwegkanker of cholangiocarcinoom. Kanker van de galwegen is zeldzaam.

De galwegen liggen in de bovenbuik en zorgen voor het vervoer van gal. Gal is een vloeistof die zorgt voor het verteren van de vetten in onze voeding. Gal wordt gemaakt in de lever en wordt via de galwegen en de galblaas afgegeven aan de dunne darm (12-vingerige darm/duodenum). Het laatste stuk van de galweg loopt door de alvleesklier.

Soorten galwegkanker

Een tumor in de galwegen kan op verschillende plekken ontstaan:

  • galwegkanker in de lever (intrahepatische galwegkanker)
  • galwegkanker op de plek waar de galwegen bij elkaar komen (perihilaire galwegkanker, hilaire galwegkanker of Klatskin-tumor)
  • kanker van de lage galweg (distale galwegkanker)

Hoe vaak komt het voor?

Galwegkanker is zeldzaam, maar komt de laatste jaren steeds vaker voor. Elk jaar krijgen ongeveer 800 mensen in Nederland te horen dat ze de ziekte hebben. De meeste van hen zijn ouder dan 60 jaar. Mannen krijgen iets vaker galwegkanker dan vrouwen.

  • Vaak krijgt iemand pas klachten als hij de ziekte al langer heeft. Mogelijke klachten zijn:

    • geelzucht, gele huid en geel oogwit
    • jeuk
    • lichtgekleurde ontlasting, de kleur van stopverf
    • donkere urine, de kleur van cola
    • minder zin in eten hebben
    • afvallen zonder duidelijke oorzaak
    • vaak moe zijn en minder fit zijn
    • pijn rechts onder de ribben, die kan uitstralen naar de schouder

    Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts. Die kan u onderzoeken en naar het UMCG verwijzen als dat nodig is.

  • Bepaalde zaken kunnen de kans op galwegkanker vergroten:

    • ontstekingen en ziektes in de lever, zoals cirrose, hepatitis B en C
    • een aangeboren afwijking van de galweg
    • chronische leverziekten primaire scleroserende cholangitis (PSC) en primaire biliaire cirrose (PBC)
    • zeldzame genetische afwijkingen, zoals de genmutatie BRCA die een verhoogde kans op borstkanker en alvleesklierkanker geeft

    Het UMCG is een expertisecentrum op het gebied van de zeldzame aandoening galwegkanker. Een zeldzame aandoening is een ziekte die minder dan 1 op de 2.000 mensen heeft. Het ministerie van VWS heeft het UMCG aangewezen als expert in deze zorg.

Klachten en symptomen

Vaak krijgt iemand pas klachten als hij de ziekte al langer heeft. Mogelijke klachten zijn:

  • geelzucht, gele huid en geel oogwit
  • jeuk
  • lichtgekleurde ontlasting, de kleur van stopverf
  • donkere urine, de kleur van cola
  • minder zin in eten hebben
  • afvallen zonder duidelijke oorzaak
  • vaak moe zijn en minder fit zijn
  • pijn rechts onder de ribben, die kan uitstralen naar de schouder

Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts. Die kan u onderzoeken en naar het UMCG verwijzen als dat nodig is.

Oorzaken galwegkanker

Bepaalde zaken kunnen de kans op galwegkanker vergroten:

  • ontstekingen en ziektes in de lever, zoals cirrose, hepatitis B en C
  • een aangeboren afwijking van de galweg
  • chronische leverziekten primaire scleroserende cholangitis (PSC) en primaire biliaire cirrose (PBC)
  • zeldzame genetische afwijkingen, zoals de genmutatie BRCA die een verhoogde kans op borstkanker en alvleesklierkanker geeft

UMCG Expertisecentrum voor Cholangiocarcinoom

Het UMCG is een expertisecentrum op het gebied van de zeldzame aandoening galwegkanker. Een zeldzame aandoening is een ziekte die minder dan 1 op de 2.000 mensen heeft. Het ministerie van VWS heeft het UMCG aangewezen als expert in deze zorg.

Heeft u nog vragen?

U kunt bellen met de verpleegkundige van maandag tot en met vrijdag, tussen 9.00 en 10.00 uur. U kunt ook een e-mail sturen.