Strottenhoofdkanker: over de ziekte

Strottenhoofdkanker is een zeldzame vorm van kanker. Het UMCG is gespecialiseerd in de behandeling van deze kankersoort.

Als cellen in het slijmvlies van het strottenhoofd ongecontroleerd gaan delen, kan er een kwaadaardige tumor ontstaan. Zo’n tumor noemen we strottenhoofdkanker of larynxcarcinoom.

Het strottenhoofd

Het strottenhoofd ligt aan de voorkant van de hals. In het strottenhoofd liggen de stembanden. Deze bestaan uit slijmvliesplooien en zorgen ervoor dat je kunt praten. ​Strottenhoofdkanker ontstaat meestal op of boven de stembanden en heel soms onder de stembanden. Het strottenhoofd zorgt er ook voor dat je kunt slikken en ademen.

Hoe vaak komt het voor?

Elk jaar krijgen ongeveer 700 mensen in Nederland te horen dat ze strottenhoofdkanker hebben. De ziekte komt vooral voor bij mensen vanaf 50 jaar. Mannen krijgen vaker strottenhoofdkanker dan vrouwen.

Klachten en symptomen

Het is verstandig te letten op:

  • heesheid, moeite met praten en een veranderende stem
  • hoorbare ademhaling met benauwdheid
  • steeds irritatie in de keel
  • hoesten
  • slikklachten, zoals moeilijk kunnen slikken, pijn bij het slikken of vaak verslikken
  • veel slijm in de keel
  • het gevoel dat iets blijft hangen in de keel
  • keelpijn die van de keel naar 1 of naar beide oren straalt
  • bloederig slijm ophoesten
  • een zwelling in de hals

Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts, zeker als u langer dan 3 weken klachten heeft. Dat wil niet zeggen dat het ook echt om strottenhoofdkanker gaat. Maar hoe eerder de ziekte gevonden wordt, hoe beter het te behandelen is.

Oorzaken

We weten niet precies hoe strottenhoofdkanker ontstaat. Wel is bekend dat bepaalde zaken de kans erop kunnen vergroten:

  • roken
  • veel alcohol drinken
  • te weinig, te veel en/of ongezond eten en drinken
  • het humaan papillomavirus (HPV)
  • eerder bestraald zijn op het hoofd of in de hals
  • inademen van bepaalde stoffen, zoals houtstof en chemische stoffen die gebruikt worden in de metaal-, petroleum-, kunststof- en textielindustrie
  • bepaalde erfelijke ziektes, zoals Fanconi-anemie

Levensverwachting

Het is moeilijk om iets algemeens te zeggen over of iemand met kanker beter kan worden. Of hoelang iemand nog leeft als beter worden niet meer kan. Dat hangt namelijk heel erg af van bijvoorbeeld welke soort kanker iemand heeft en of er uitzaaiingen zijn. Een arts kan hier wel meer over vertellen.

Heeft u nog vragen?

U kunt het secretariaat hoofd-halsoncologie bellen van maandag tot en met vrijdag, tussen 8.00 en 16.30 uur. U kunt ook een bericht sturen.