Slokdarmkanker: over de ziekte

Slokdarmkanker is een ernstige ziekte die vaak pas laat wordt ontdekt. Het UMCG is gespecialiseerd in de behandeling van deze zeldzame kankersoort.

De slokdarm zit tussen de mond en de maag. Als we eten doorslikken, komt dat via de keel en daarna via de slokdarm in de maag terecht. Als cellen in de slokdarm ongecontroleerd gaan delen, kan er een kwaadaardige tumor ontstaan. Zo’n tumor heet slokdarmkanker of oesofaguscarcinoom.

Soorten slokdarmkanker

Er zijn 2 soorten slokdarmkanker: plaveiselcelcarcinoom en adenocarcinoom.

De slokdarm is bedekt met plaveiselcellen. Dit heet plaveiselepitheel. Hierin kan kanker ontstaan. Deze vorm van slokdarmkanker noemen we plaveiselcelcarcinoom.

Een andere vorm is het adenocarcinoom. Deze vorm ontstaat meestal in een zogenaamde Barrett-slokdarm. Deze vorm van slokdarmkanker komt vooral in het onderste gedeelte van de slokdarm voor.

Barrett-slokdarm

Een Barrett-slokdarm is een afwijking in het slijmvlies van de slokdarm. Het plaveiselepitheel is normaal wit of parelmoerkleurig. Bij een Barrett-slokdarm zijn de cellen van het slijmvlies veranderd en zalmkleurig geworden. Dit komt vaak door chronische reflux, het terugstromen van maaginhoud in de slokdarm. ​

Als cellen in deze bekleding onrustig worden, heeft u een voorstadium van slokdarmkanker: dysplasie. Uiteindelijk krijgt 3-5% van de mensen met een Barrett-slokdarm een adenoc​arcinoom in de slokdarm.

Slokdarmkanker

  • De slokdarm zit tussen de mond en de maag.

  • In het slijmvlies aan de binnenkant van de slokdarm kan kanker ontstaan.

  • Slokdarmkanker kan ook in een zogenaamde Barrett-slokdarm ontstaan. Dit gebeurt meestal in het onderste deel van de slokdarm. Vlak voor de maag.

  • Uitzaaiingen van slokdarmkanker kunnen in de lymfeklieren rondom de slokdarm ontstaan. Maar ook in andere lymfeklieren, in de lever, de longen, de bijnieren of de botten.

  • Slokdarmkanker komt de laatste jaren steeds vaker voor. Per jaar krijgen ruim 2.500 mensen in Nederland te horen dat ze de ziekte hebben. De meeste van hen zijn ouder dan 55 jaar. Mannen krijgen vaker slokdarmkanker dan vrouwen.


  • Vaak krijgt iemand pas klachten als hij de ziekte al langer heeft. Mogelijke klachten zijn:

    • eten dat niet goed wegzakt
    • minder zin in eten hebben
    • afvallen zonder duidelijke oorzaak
    • vaak moe zijn en minder fit zijn
    • pijn en/of een vol gevoel in de buurt van het borstbeen
    • vaak brandend maagzuur hebben

    Ga bij deze klachten voor de zekerheid altijd naar uw (huis)arts.


  • Bepaalde zaken kunnen de kans op slokdarmkanker vergroten:

    • roken
    • alcohol drinken
    • vaak brandend maagzuur hebben, dit heet reflux en kan een Barrett-slokdarm veroorzaken

    Slokdarmkanker en erfelijkheid

    Het is niet bekend of slokdarmkanker erfelijk is. Hier doen we wel onderzoek naar.​


Hoe vaak komt het voor?

Slokdarmkanker komt de laatste jaren steeds vaker voor. Per jaar krijgen ruim 2.500 mensen in Nederland te horen dat ze de ziekte hebben. De meeste van hen zijn ouder dan 55 jaar. Mannen krijgen vaker slokdarmkanker dan vrouwen.

Klachten en symptomen

Vaak krijgt iemand pas klachten als hij de ziekte al langer heeft. Mogelijke klachten zijn:

  • eten dat niet goed wegzakt
  • minder zin in eten hebben
  • afvallen zonder duidelijke oorzaak
  • vaak moe zijn en minder fit zijn
  • pijn en/of een vol gevoel in de buurt van het borstbeen
  • vaak brandend maagzuur hebben

Ga bij deze klachten voor de zekerheid altijd naar uw (huis)arts.

Oorzaken

Bepaalde zaken kunnen de kans op slokdarmkanker vergroten:

  • roken
  • alcohol drinken
  • vaak brandend maagzuur hebben, dit heet reflux en kan een Barrett-slokdarm veroorzaken

Slokdarmkanker en erfelijkheid

Het is niet bekend of slokdarmkanker erfelijk is. Hier doen we wel onderzoek naar.​

Levensverwachting

Het is moeilijk om iets algemeens te zeggen over of iemand met kanker beter kan worden. Of hoelang iemand nog leeft als beter worden niet meer kan. Dat hangt namelijk heel erg af van bijvoorbeeld welke soort kanker iemand heeft en of er uitzaaiingen zijn. Een arts kan hier wel meer over vertellen.

Heeft u nog vragen?

U kunt onze verpleegkundig casemanagers bellen via de polikliniek Gastro-intestinale oncologie (GIO). Zij hebben spreekuur van maandag tot en met vrijdag, tussen 9.00 en 10.00 uur. U kunt ook een e-mail sturen.