Dementie: een aandoening aan de hersenen

Dementie is een hersenaandoening. De hersenen verwerken dan informatie niet goed meer. U heeft bijvoorbeeld moeite met dingen doen en onthouden, praten en begrijpen. Ook is concentreren soms lastig.

Dementie ontstaat door verschillende vormen van hersenziektes. De hersenziekte zorgt ervoor dat de hersenen bepaalde taken niet meer goed kunnen doen. De bekendste en meest voorkomende vorm is de ziekte van Alzheimer. Andere voorbeelden zijn:

Ook zijn er zeldzamere ziektes die de oorzaak zijn van dementie. Dit komt vaker voor op jonge leeftijd.

  • 1 op de 5 mensen krijgt dementie. 70% van deze mensen heeft de ziekte van Alzheimer. De meeste mensen met dementie zijn ouder dan 65 jaar. Vrouwen krijgen vaker dementie dan mannen.


  • De klachten en symptomen die iemand heeft, verschillen per persoon. Ze hangen ook af van de ziekte waardoor de dementie ontstaat. Iemand met dementie heeft vaak 1 of meer van de volgende symptomen:

    • moeite met dingen onthouden
    • desoriëntatie in tijd: u weet vaak niet hoe laat het is of wat voor dag het is
    • desoriëntatie in plaats: u weet soms niet meer waar u bent of woont
    • verandering in gedrag, zoals stemmingswisselingen of verandering van het karakter
    • problemen met taal
    • hallucinaties: zien of horen van dingen die er niet zijn
    • problemen met dagelijkse handelen, zoals het gebruiken van apparaten of het wassen en aankleden
    • niet meer meedoen aan sociale activiteiten
    • moeite met het opnemen of aanleren van nieuwe informatie
    • geen overzicht meer in drukke situaties, bijvoorbeeld in het verkeer of op het werk

  • De oorzaak van dementie is nog niet duidelijk. Daarom doen we er veel onderzoek naar. Zo proberen we een steeds beter beeld te krijgen van de oorzaken. Soms is de oorzaak erfelijk. Dit risico is groter als u een familielid heeft die dementie heeft gekregen op jongere leeftijd, jonger dan 65 jaar.

    Daarnaast zijn er factoren waardoor iemand een hoger risico heeft om dementie te krijgen: 

    • hoge bloeddruk
    • hoog cholesterol
    • roken
    • diabetes mellitus (suikerziekte)
    • weinig bewegen
    • obesitas 

Hoe vaak komt het voor?

1 op de 5 mensen krijgt dementie. 70% van deze mensen heeft de ziekte van Alzheimer. De meeste mensen met dementie zijn ouder dan 65 jaar. Vrouwen krijgen vaker dementie dan mannen.

Klachten en symptomen

De klachten en symptomen die iemand heeft, verschillen per persoon. Ze hangen ook af van de ziekte waardoor de dementie ontstaat. Iemand met dementie heeft vaak 1 of meer van de volgende symptomen:

  • moeite met dingen onthouden
  • desoriëntatie in tijd: u weet vaak niet hoe laat het is of wat voor dag het is
  • desoriëntatie in plaats: u weet soms niet meer waar u bent of woont
  • verandering in gedrag, zoals stemmingswisselingen of verandering van het karakter
  • problemen met taal
  • hallucinaties: zien of horen van dingen die er niet zijn
  • problemen met dagelijkse handelen, zoals het gebruiken van apparaten of het wassen en aankleden
  • niet meer meedoen aan sociale activiteiten
  • moeite met het opnemen of aanleren van nieuwe informatie
  • geen overzicht meer in drukke situaties, bijvoorbeeld in het verkeer of op het werk

Oorzaak dementie

De oorzaak van dementie is nog niet duidelijk. Daarom doen we er veel onderzoek naar. Zo proberen we een steeds beter beeld te krijgen van de oorzaken. Soms is de oorzaak erfelijk. Dit risico is groter als u een familielid heeft die dementie heeft gekregen op jongere leeftijd, jonger dan 65 jaar.

Daarnaast zijn er factoren waardoor iemand een hoger risico heeft om dementie te krijgen: 

  • hoge bloeddruk
  • hoog cholesterol
  • roken
  • diabetes mellitus (suikerziekte)
  • weinig bewegen
  • obesitas 

Levensverwachting bij dementie

We kunnen dementie helaas (nog) niet genezen. De klachten worden op den duur erger. De levensverwachting verschilt per persoon. Dit hangt af van de vorm van dementie, uw leeftijd en of u andere ziektes heeft.

Heeft u nog vragen?

U kunt het Alzheimer Centrum Groningen bellen van maandag tot en met vrijdag, tussen 8.30 tot 11.30 uur en 13.30 tot 16.30 uur. U kunt ook een e-mail sturen.