COPD: over de ziekte

COPD is een ernstige longziekte die niet meer overgaat. De ziekte heeft veel invloed op het dagelijks leven. De longen zijn beschadigd, waardoor iemand minder zuurstof heeft en moeilijker ademt. COPD is helaas nog niet te genezen, maar wel goed te behandelen.

De lucht die je inademt gaat via de neus of mond en de luchtpijp naar de longen. In de longen zitten bronchiën die lucht vervoeren en longblaasjes die zuurstof uit de lucht halen en afgeven aan het bloed. Als bronchiën of longblaasjes kapot gaan en niet goed meer werken kan COPD ontstaan. COPD staat voor Chronic Obstructive Pulmonary Disease.

Soorten COPD

Er zijn 2 soorten COPD: chronische bronchitis en longemfyseem.

  • Chronische bronchitis: bij chronische bronchitis zijn bronchiën altijd ontstoken. Er ontstaan daardoor littekens en een dikker slijmvlies in de bronchiën. De lucht kan er minder goed door en ademen gaat moeilijker. Ook maak je meer slijm aan dat je steeds ophoest.
  • Longemfyseem: door longemfyseem gaan longblaasjes kapot. Het lichaam neemt dan minder zuurstof op. Hierdoor ontstaat ademtekort en krijg je het benauwd.

Chronische ziekte

COPD is een chronische ziekte. Dat betekent dat de beschadigingen aan de bronchiën en longblaasjes niet overgaan, maar steeds erger worden. We kunnen COPD behandelen om klachten en achteruitgang tegen te gaan.

  • In Nederland hebben ongeveer 600.000 mensen COPD. De meeste mensen zijn ouder dan 40 jaar als ze de ziekte krijgen.


  • Iemand kan jarenlang COPD hebben, zonder het te weten. De eerste klachten zijn vaak hoesten en kortademigheid. En die klachten komen ook voor bij bijvoorbeeld een luchtwegontsteking, roken of ouder worden.

    Bij COPD verergeren mist, temperatuurwisselingen en sterke geuren, bijvoorbeeld van parfum, het hoesten en de kortademigheid meestal. En de kortademigheid zorgt ervoor dat inspanning steeds moeilijker wordt.

    Het is verstandig te letten op het volgende:

    • moeilijk ademen
    • slijm ophoesten
    • weinig lucht krijgen, kortademig zijn
    • vaak moe zijn
    • weinig spierkracht hebben
    • afvallen of juist aankomen

    Ga bij deze klachten voor de zekerheid altijd naar uw (huis)arts. Die kan u naar polikliniek Long- en systeemziekten verwijzen als dat nodig is.


  • Roken is de belangrijkste oorzaak van COPD. Ongeveer 4 van de 5 mensen met de ziekte rookt of heeft gerookt. De volgende zaken kunnen de kans op COPD vergroten:

    • roken, gerookt hebben of vaak rook van anderen inademen
    • astma, longontsteking of andere longziekten hebben
    • de erfelijke ziekte Alpha 1: als je deze ziekte hebt, maak je het eiwit alpha 1 dat de longen beschermt niet aan
    • schadelijke stoffen inademen zoals houtstof, lijm- of verfdampen
    • vervuilde lucht inademen, bijvoorbeeld door fijnstof

Hoe vaak komt het voor?

In Nederland hebben ongeveer 600.000 mensen COPD. De meeste mensen zijn ouder dan 40 jaar als ze de ziekte krijgen.

Klachten en symptomen

Iemand kan jarenlang COPD hebben, zonder het te weten. De eerste klachten zijn vaak hoesten en kortademigheid. En die klachten komen ook voor bij bijvoorbeeld een luchtwegontsteking, roken of ouder worden.

Bij COPD verergeren mist, temperatuurwisselingen en sterke geuren, bijvoorbeeld van parfum, het hoesten en de kortademigheid meestal. En de kortademigheid zorgt ervoor dat inspanning steeds moeilijker wordt.

Het is verstandig te letten op het volgende:

  • moeilijk ademen
  • slijm ophoesten
  • weinig lucht krijgen, kortademig zijn
  • vaak moe zijn
  • weinig spierkracht hebben
  • afvallen of juist aankomen

Ga bij deze klachten voor de zekerheid altijd naar uw (huis)arts. Die kan u naar polikliniek Long- en systeemziekten verwijzen als dat nodig is.

Oorzaken

Roken is de belangrijkste oorzaak van COPD. Ongeveer 4 van de 5 mensen met de ziekte rookt of heeft gerookt. De volgende zaken kunnen de kans op COPD vergroten:

  • roken, gerookt hebben of vaak rook van anderen inademen
  • astma, longontsteking of andere longziekten hebben
  • de erfelijke ziekte Alpha 1: als je deze ziekte hebt, maak je het eiwit alpha 1 dat de longen beschermt niet aan
  • schadelijke stoffen inademen zoals houtstof, lijm- of verfdampen
  • vervuilde lucht inademen, bijvoorbeeld door fijnstof

Levensverwachting

Iemand met COPD kan niet beter worden. Hoelang iemand nog leeft, hangt heel erg af van hoe de ziekte zicht ontwikkelt, welke behandeling mogelijk is en iemands leefstijl. Een arts kan hier wel meer over vertellen.

Heeft u nog vragen?

U kunt bellen naar de polikliniek Long- en systeemziekten van maandag tot en met vrijdag, tussen 8.00 tot 16.30 uur.