Mondkanker: over de ziekte

Mondkanker is een zeldzame vorm van kanker die grote gevolgen kan hebben op het dagelijks leven.

De bovenste laag van de mondholte is het slijmvlies. Als cellen van het slijmvlies ongecontroleerd gaan delen, kan er een kwaadaardige tumor ontstaan. Zo’n tumor in de mondholte heet mondkanker of mondcarcinoom.

Plaats van de tumor

Mondkanker kan op verschillende plekken in de mond voorkomen, zoals in:

  • ​de tong, meestal aan de rand
  • de mondbodem
  • het gehemelte
  • het tandvlees
  • het wangslijmvlies
  • Elk jaar krijgen ongeveer 1.000 mensen in Nederland te horen dat ze mondkanker hebben. Dit zijn vooral mensen tussen 50-75 jaar. De ziekte komt vaker voor bij mannen. Het aantal vrouwen dat de ziekte krijgt, stijgt wel.


  • Het is verstandig te letten op het volgende:

    • een zwelling of zweer in de mond die niet snel geneest
    • rode en/of witte plekken of wondjes in de mond die niet weggaan
    • loszittende tanden en kiezen
    • een niet goed passend kunstgebit
    • een uitstralende pijn naar hals, kaak of oor
    • bloedingen in de mond
    • een slechte adem
    • tong kan minder goed bewegen
    • mond kan niet meer helemaal open
    • moeite met slikken en/of praten
    • spuug gaat niet goed weg
    • opgezette klieren in de hals

    Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts of tandarts.


  • Het is vaak onduidelijk hoe mondkanker ontstaat. Wel is bekend dat bepaalde zaken de kans erop kunnen vergroten:

    • roken
    • alcohol drinken
    • slechte verzorging van mond en gebit
    • ongezonde voeding
    • bepaalde erfelijke ziektes, zoals Fanconi-anemie

    Leukoplakie

    Als het mondslijmvlies lange tijd geïrriteerd ​is, bijvoorbeeld door een slecht zittend kunstgebit, kan dit leiden tot een witte plek: leukoplakie. In 5-7% van de gevallen wordt leukoplakie kanker. Leukoplakie kan dus een voorstadium van mondkanker zijn.


Hoe vaak komt het voor?

Elk jaar krijgen ongeveer 1.000 mensen in Nederland te horen dat ze mondkanker hebben. Dit zijn vooral mensen tussen 50-75 jaar. De ziekte komt vaker voor bij mannen. Het aantal vrouwen dat de ziekte krijgt, stijgt wel.

Klachten en symptomen

Het is verstandig te letten op het volgende:

  • een zwelling of zweer in de mond die niet snel geneest
  • rode en/of witte plekken of wondjes in de mond die niet weggaan
  • loszittende tanden en kiezen
  • een niet goed passend kunstgebit
  • een uitstralende pijn naar hals, kaak of oor
  • bloedingen in de mond
  • een slechte adem
  • tong kan minder goed bewegen
  • mond kan niet meer helemaal open
  • moeite met slikken en/of praten
  • spuug gaat niet goed weg
  • opgezette klieren in de hals

Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts of tandarts.

Oorzaken

Het is vaak onduidelijk hoe mondkanker ontstaat. Wel is bekend dat bepaalde zaken de kans erop kunnen vergroten:

  • roken
  • alcohol drinken
  • slechte verzorging van mond en gebit
  • ongezonde voeding
  • bepaalde erfelijke ziektes, zoals Fanconi-anemie

Leukoplakie

Als het mondslijmvlies lange tijd geïrriteerd ​is, bijvoorbeeld door een slecht zittend kunstgebit, kan dit leiden tot een witte plek: leukoplakie. In 5-7% van de gevallen wordt leukoplakie kanker. Leukoplakie kan dus een voorstadium van mondkanker zijn.

Levensverwachting

Het is moeilijk om iets algemeens te zeggen over of iemand met kanker beter kan worden. Of hoelang iemand nog leeft als beter worden niet meer kan. Dat hangt namelijk heel erg af van bijvoorbeeld welke soort kanker iemand heeft en of er uitzaaiingen zijn. Een arts kan hier wel meer over vertellen.

Heeft u nog vragen?

U kunt secretariaat hoofd-halsoncologie bellen van maandag tot en met vrijdag, tussen 8.00 en 16.30 uur. U kunt ook een e-mail sturen.