Zwezerikkanker: over de ziekte

Zwezerik- of thymuskanker komt erg weinig voor. Het is een ernstige ziekte die zich snel kan uitbreiden.

Als cellen in de zwezerik ongecontroleerd gaan delen, kan er een kwaadaardige tumor ontstaan. Zo’n tumor noemen we zwezerikkanker of thymuskanker.

De zwezerik

De zwezerik of thymus is een orgaan achter het borstbeen. In de kindertijd speelt de zwezerik een belangrijke rol bij de ontwikkeling van ons afweersysteem. De zwezerik maakt afweercellen en cellen die onthouden hoe we bepaalde afweerstoffen maken tegen allerlei bacteriën en virussen. Als iemand volwassen wordt, verschrompelt de zwezerik en blijft er weinig van over.

Soorten zwezerikkanker

Er zijn 3 soorten zwezerikkanker. In ongeveer 90% van de gevallen gaat het om een thymoom. Deze tumoren groeien meestal langzaam en zaaien bijna nooit uit. Als dit wel gebeurt, dan kunnen er uitzaaiingen zijn naar de longen of longvliezen. De andere soorten zwezerikkanker zijn thymuscarcinoom en thymuscarcinoïd.

  • Elk jaar krijgen ongeveer 60 mensen deze zeldzame ziekte.


  • Zwezerikkanker geeft in het begin bijna nooit klachten. Klachten die voorkomen als de tumor doorgroeit, zijn:

    • snel buiten adem (kortademig)
    • luchtweginfectie
    • longontsteking
    • zeurende pijn op de borst
    • hoesten
    • vage klachten zoals onverklaarbare moeheid, gewichtsverlies en weinig eetlust

    Soms is de spierziekte myasthenia gravis het eerste teken van zwezerikkanker. Dan kunnen de volgende klachten voorkomen:

    • zwakke spieren
    • hangende oogleden
    • dubbelzien
    • slikklachten

    Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts.


  • Het is niet duidelijk hoe zwezerikkanker ontstaat. Er zijn geen zaken bekend die het risico erop vergroten. Wat we wel weten is dat zo’n 30% van de patiënten ook de auto-immuunziekte myasthenia gravis heeft of krijgt. Er lijkt dus een verband tussen beide ziektes te zijn.


Levensverwachting

Het is moeilijk om iets algemeens te zeggen over of iemand met kanker beter kan worden. Of hoelang iemand nog leeft als beter worden niet meer kan. Dat hangt namelijk heel erg af van bijvoorbeeld welke soort kanker iemand heeft en of er uitzaaiingen zijn. Een arts kan hier wel meer over vertellen.

Heeft u nog vragen?

U kunt de polikliniek bellen van maandag tot en met vrijdag, tussen 8.00 en 16.30 uur. U kunt ook een e-mailbericht sturen.