Speekselklierkanker: over de ziekte

Speekselklierkanker is erg zeldzaam. De ziekte kan in verschillende soorten speekselklieren ontstaan. Hoe we de kanker behandelen, hangt af van de plaats van de tumor.

Als cellen in de speekselklieren ongecontroleerd gaan delen, kan er een kwaadaardige tumor ontstaan. Zo'n kwaadaardige tumor heet speekselklierkanker.

De meeste tumoren in de speekselklieren zijn goedaardig en groeien langzaam. Ze voelen rubberachtig aan en doen meestal geen pijn. Ongeveer 30% van de speekselkliertumoren is wel kwaadaardig, dus kanker. Die groeien soms snel, voelen stevig aan en kunnen pijn doen.

Plaats van de tumor

Speekselklieranker kan in alle speekselklieren ontstaan:

  • in de oorspeekselklieren: die zitten onder de huid voor het oor, rondom de kaakhoek
  • in de onderkaakspeekselklieren: onder de tong aan de binnenkant van de onderkaak
  • in de ondertongspeekselklier: aan de voorkant van de mond onder de tong
  • in de kleine speekselkliertjes onder het slijmvlies van de mond- en keelholte

Hoe vaak komt het voor?

Speekselklierkanker is erg zeldzaam. Elk jaar horen ongeveer 150 mensen in Nederland dat ze de ziekte hebben. De meeste van hen zijn ouder dan 45 jaar. Mannen krijgen de ziekte iets vaker dan vrouwen. Maar het aantal vrouwen dat speekselklierkanker krijgt, groeit.

  • De klachten bij speekselklierkanker verschillen. Het hangt vaak af van de plaats van de tumor. Mogelijke klachten zijn:

    • een zwelling in de wang, het gehemelte, voor en onder het oor of onder de kaak. Meestal doet de zwelling geen pijn, maar dat kan wel
    • spieren in het gezicht die niet meer werken. Hierdoor kunt u een scheef gezicht krijgen: een hangende mondhoek, een plooi tussen de neus en de mondhoek verdwijnt of een oog dat wijder wordt.
    • zwellingen in de hals

    Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts, zeker als de klachten langer dan 2 weken duren. Of al u een zwelling heeft die groeit.


  • Het is vaak niet duidelijk hoe speekselklierkanker ontstaat. Wel is bekend dat bepaalde zaken de kans erop kunnen vergroten:

    • bestraling van het hoofd, de hals of de borst op jongere leeftijd
    • radioactieve straling
    • langere tijd veel werken met nikkel, formaldehyde, asbest of cementstof

Klachten en symptomen

De klachten bij speekselklierkanker verschillen. Het hangt vaak af van de plaats van de tumor. Mogelijke klachten zijn:

  • een zwelling in de wang, het gehemelte, voor en onder het oor of onder de kaak. Meestal doet de zwelling geen pijn, maar dat kan wel
  • spieren in het gezicht die niet meer werken. Hierdoor kunt u een scheef gezicht krijgen: een hangende mondhoek, een plooi tussen de neus en de mondhoek verdwijnt of een oog dat wijder wordt.
  • zwellingen in de hals

Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts, zeker als de klachten langer dan 2 weken duren. Of al u een zwelling heeft die groeit.

Oorzaken

Het is vaak niet duidelijk hoe speekselklierkanker ontstaat. Wel is bekend dat bepaalde zaken de kans erop kunnen vergroten:

  • bestraling van het hoofd, de hals of de borst op jongere leeftijd
  • radioactieve straling
  • langere tijd veel werken met nikkel, formaldehyde, asbest of cementstof

Levensverwachting

Het is moeilijk om iets algemeens te zeggen over of iemand met kanker beter kan worden. Of hoelang iemand nog leeft als beter worden niet meer kan. Dat hangt namelijk heel erg af van bijvoorbeeld welke soort kanker iemand heeft en of er uitzaaiingen zijn. Een arts kan hier wel meer over vertellen.

Informatiemiddag voor patiënten met hoofd-halskanker

De patiëntenvereniging HOOFD-HALS (PVHH) en Werkgroep Hoofd-Hals Tumoren van het UMCG organiseren samen een informatiemiddag over leven met (de gevolgen van de behandeling van) hoofd-halskanker. Zorgprofessionals en ervaringsdeskundigen komen aan het woord.

Meld u nu aan voor deze middag. Aanmelden kan tot 16 september.

Heeft u nog vragen?

U kunt naar de polikliniek KNO bellen van maandag tot en met vrijdag, tussen 8.00 en 16.30 uur. U kunt ook een e-mail sturen.