Merkelcelcarcinoom: over de ziekte

Merkelcelcarcinoom is een agressieve vorm van huidkanker die snel kan uitzaaien. Het is belangrijk dat de ziekte behandeld wordt.

Merkelcellen zijn cellen in de bovenste laag van de huid, dicht tegen de zenuwuiteinden aan. Als merkelcellen ongecontroleerd gaan delen, kan er een kwaadaardige tumor ontstaan. Zo'n tumor heet een merkelcelcarcinoom.

  • Merkelcelcarcinoom komt niet vaak voor. Elk jaar krijgen zo'n 150 mensen in Nederland te horen dat zij deze vorm van kanker hebben. Dit zijn vooral ouderen. De gemiddelde leeftijd waarop de diagnose wordt gesteld, is 70 jaar.


  • Een merkelcelcarcinoom is een roze, rode of roodpaarse glanzende bobbel op de huid. De bobbel ontstaat vaak op lichaamsdelen waarop de zon valt, zoals het hoofd, de hals of de armen. Maar het kan overal op de huid voorkomen. De bobbel doet meestal geen pijn, voelt stevig aan en kan binnen een paar weken tot maanden 1-8 centimeter groot worden. Soms wordt een merkelcelcarcinoom pas ontdekt als er uitzaaiingen zijn. ​

    Ga bij verdachte plekjes of veranderingen op uw huid altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts.​​


  • Het is onduidelijk hoe een merkelcelcarcinoom ontstaat. De kans erop is wel groter als iemand:

    • een lichte huid heeft en snel verbrandt
    • ​​​veel tijd​ (onbeschermd) in de zon en/of​ op de zonnebank doorbrengt
    • eerder huidkanker heeft gehad
    • het merkelcelpolyomavirus heeft
    • lange tijd medicijnen slikt die de afweer onderdrukken, bijvoorbeeld na een orgaantransplantatie

Hoe vaak komt het voor?

Merkelcelcarcinoom komt niet vaak voor. Elk jaar krijgen zo'n 150 mensen in Nederland te horen dat zij deze vorm van kanker hebben. Dit zijn vooral ouderen. De gemiddelde leeftijd waarop de diagnose wordt gesteld, is 70 jaar.

Klachten en symptomen

Een merkelcelcarcinoom is een roze, rode of roodpaarse glanzende bobbel op de huid. De bobbel ontstaat vaak op lichaamsdelen waarop de zon valt, zoals het hoofd, de hals of de armen. Maar het kan overal op de huid voorkomen. De bobbel doet meestal geen pijn, voelt stevig aan en kan binnen een paar weken tot maanden 1-8 centimeter groot worden. Soms wordt een merkelcelcarcinoom pas ontdekt als er uitzaaiingen zijn. ​

Ga bij verdachte plekjes of veranderingen op uw huid altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts.​​

Oorzaken

Het is onduidelijk hoe een merkelcelcarcinoom ontstaat. De kans erop is wel groter als iemand:

  • een lichte huid heeft en snel verbrandt
  • ​​​veel tijd​ (onbeschermd) in de zon en/of​ op de zonnebank doorbrengt
  • eerder huidkanker heeft gehad
  • het merkelcelpolyomavirus heeft
  • lange tijd medicijnen slikt die de afweer onderdrukken, bijvoorbeeld na een orgaantransplantatie

Levensverwachting

Het is moeilijk om iets algemeens te zeggen over of iemand met kanker beter kan worden. Of hoelang iemand nog leeft als beter worden niet meer kan. Dat hangt namelijk heel erg af van bijvoorbeeld welke soort kanker iemand heeft en of er uitzaaiingen zijn. Een arts kan hier wel meer over vertellen.

Heeft u nog vragen?

U kunt onze verpleegkundigen bellen op maandag, dinsdag en vrijdag. U kunt ook een e-mail sturen.