Maagkanker: over de ziekte

Maagkanker is een ernstige ziekte die vaak pas laat wordt ontdekt. Het UMCG is gespecialiseerd in de behandeling van deze zeldzame kankersoort.

Als cellen in de maag ongecontroleerd gaan delen, kan er een kwaadaardige tumor ontstaan. Zo’n tumor heet maagkanker of maagcarcinoom.

Soorten maagkanker

Meestal ontstaat maagkanker in het slijmvlies. Dat is een dunne laag cellen binnenin de maag. Dit type kanker heet adenocarcinoom. Heel soms, in ongeveer 5 % van de gevallen, ontstaat maagkanker in het steunweefsel van de maag. Dit is de buitenste laag van de maag. Deze vorm noemen we een gastro-intestinale stromatumor of GIST.

Andere kankersoorten die in de maag kunnen voorkomen zijn maaglymfomen, sarcomen en neuro-endocriene tumoren. Deze soorten komen heel weinig voor.

  • Elk jaar krijgen zo’n 1.200 mensen in Nederland te horen dat ze maagkanker hebben. De meeste van hen zijn ouder dan 65 jaar. Mannen krijgen vaker maagkanker dan vrouwen.


  • Vaak krijgt iemand pas klachten als hij de ziekte al langer heeft. Mogelijke klachten zijn

    • minder zin in eten en slecht tegen sterk ruikend eten en drinken kunnen, zoals koffie, gebraden vlees en bepaalde kruiden
    • afvallen zonder duidelijke oorzaak
    • pijn en/of een vol, misselijk gevoel in de bovenbuik
    • brandend maagzuur en oprispingen
    • eten dat niet goed wegzakt
    • moe zijn en duizeligheid door bloedarmoede
    • zwarte ontlasting (poep)
    • bloed overgeven

    Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts.


  • De oorzaak van maagkanker is meestal onduidelijk. Wel is bekend dat bepaalde zaken de kans erop kunnen vergroten:

    • ongezond leven, zoals roken, alcohol drinken en veel rood en bewerkt vlees eten
    • maagpoliepen hebben, dit zijn (nog) goedaardige gezwellen in de maag
    • er is eerder een deel van de maag weggehaald
    • besmetting met de bacterie helicobacter pylori, dit kan zorgen voor ontsteking van het maagslijmvlies en maagzweren
    • te weinig maagzuur hebben
    • vaak brandend maagzuur hebben, dit heet reflux
    • een ontsteking van het maagslijmvlies die niet over gaat, dit heet chronische atrofische gastritis
    • erfelijkheid

    Maagkanker en erfelijkheid

    Maagkanker kan erfelijk zijn. Dit komt bij ongeveer 5% van de mensen met maagkanker voor. Meestal gaat het dan om een afwijking in het gen CDH1. Er zijn ook zeldzame erfelijke aandoeningen waarbij maagkanker kan ontstaan, bijvoorbeeld het Lynch-syndroom en het Peutz-Jeghers-syndroom. Als er erfelijke maagkanker in uw familie voorkomt en u daardoor een hoger risico heeft, kunt u nadenken over een preventieve operatie. We halen dan de maag weg om te voorkomen dat u maagkanker krijgt.​


Hoe vaak komt het voor?

Elk jaar krijgen zo’n 1.200 mensen in Nederland te horen dat ze maagkanker hebben. De meeste van hen zijn ouder dan 65 jaar. Mannen krijgen vaker maagkanker dan vrouwen.

Klachten en symptomen

Vaak krijgt iemand pas klachten als hij de ziekte al langer heeft. Mogelijke klachten zijn

  • minder zin in eten en slecht tegen sterk ruikend eten en drinken kunnen, zoals koffie, gebraden vlees en bepaalde kruiden
  • afvallen zonder duidelijke oorzaak
  • pijn en/of een vol, misselijk gevoel in de bovenbuik
  • brandend maagzuur en oprispingen
  • eten dat niet goed wegzakt
  • moe zijn en duizeligheid door bloedarmoede
  • zwarte ontlasting (poep)
  • bloed overgeven

Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts.

Oorzaken

De oorzaak van maagkanker is meestal onduidelijk. Wel is bekend dat bepaalde zaken de kans erop kunnen vergroten:

  • ongezond leven, zoals roken, alcohol drinken en veel rood en bewerkt vlees eten
  • maagpoliepen hebben, dit zijn (nog) goedaardige gezwellen in de maag
  • er is eerder een deel van de maag weggehaald
  • besmetting met de bacterie helicobacter pylori, dit kan zorgen voor ontsteking van het maagslijmvlies en maagzweren
  • te weinig maagzuur hebben
  • vaak brandend maagzuur hebben, dit heet reflux
  • een ontsteking van het maagslijmvlies die niet over gaat, dit heet chronische atrofische gastritis
  • erfelijkheid

Maagkanker en erfelijkheid

Maagkanker kan erfelijk zijn. Dit komt bij ongeveer 5% van de mensen met maagkanker voor. Meestal gaat het dan om een afwijking in het gen CDH1. Er zijn ook zeldzame erfelijke aandoeningen waarbij maagkanker kan ontstaan, bijvoorbeeld het Lynch-syndroom en het Peutz-Jeghers-syndroom. Als er erfelijke maagkanker in uw familie voorkomt en u daardoor een hoger risico heeft, kunt u nadenken over een preventieve operatie. We halen dan de maag weg om te voorkomen dat u maagkanker krijgt.​

Levensverwachting

Het is moeilijk om iets algemeens te zeggen over of iemand met kanker beter kan worden. Of hoelang iemand nog leeft als beter worden niet meer kan. Dat hangt namelijk heel erg af van bijvoorbeeld welke soort kanker iemand heeft en of er uitzaaiingen zijn. Een arts kan hier wel meer over vertellen.

Heeft u nog vragen?

U kunt onze verpleegkundig casemanagers bellen via de polikliniek Gastro-intestinale oncologie (GIO). Zij hebben spreekuur van maandag tot en met vrijdag, tussen 9.00 en 10.00 uur. U kunt ook een e-mail sturen.