Longkanker: over de ziekte

Longkanker is één van de meest voorkomende kankersoorten. Het is een ernstige ziekte die meestal vrij laat wordt ontdekt, omdat er in het begin weinig klachten zijn.

Kanker ontstaat doordat cellen ongecontroleerd gaan delen. Er kan dan een kwaadaardige tumor ontstaan. De kankercellen kunnen zich via het bloed en de lymfeklieren door de rest van het lichaam verspreiden. Dit zijn uitzaaiingen.

Kleincellig en niet-kleincellig

Er bestaat kleincellige en niet-kleincellige longkanker. Niet-kleincellig komt het meest voor: bij ongeveer 4 op de 5 longkankerpatiënten. Deze soort groeit langzamer en zaait minder vaak uit. Kleincellige longkanker groeit sneller en zaait makkelijk uit. Als kleincellige longkanker ontdekt wordt, heeft iemand vaak al uitzaaiingen. Ongeveer 1 op de 5 patiënten heeft deze agressieve vorm.

Verschil kleincellige en niet-kleincellige longkanker

  • © Indiveo

    Kleincellige longkanker

    Longkanker ontstaat in de longen. Er zijn 2 soorten: kleincellig en niet-kleincellig. Kleincellig ontstaat in de kleine cellen. Deze soort groeit sneller en zaait makkelijk uit.

  • © Indiveo

    Niet-kleincellige longkanker

    Niet-kleincellig komt het meest voor. Deze soort ontstaat in de grote cellen. Deze groeit langzamer en zaait minder vaak uit.

  • Per jaar krijgen ongeveer 12.000 mensen in Nederland te horen dat ze longkanker hebben. De meesten zijn ouder dan 60 jaar. Het is één van de meest voorkomende kankersoorten van Nederland. Alleen borstkanker, darmkanker en huidkanker komen vaker voor.


  • Vaak krijgt iemand pas klachten als hij de ziekte al langer heeft. Mogelijke klachten zijn:

    • een prikkelhoest die niet overgaat
    • bloed ophoesten
    • een longontsteking die niet overgaat
    • steeds hees zijn
    • een fluitende ademhaling
    • een zeurende pijn op de borst
    • kortademig zijn
    • ‘onduidelijke’ klachten zoals moeheid zonder duidelijke reden, afvallen en weinig zin in eten hebben

    Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts.


  • De meeste mensen die longkanker krijgen roken, hebben gerookt of meegerookt. Er kunnen ook andere oorzaken zijn:

    • schadelijke stoffen inademen
    • luchtvervuiling, zoals fijnstof
    • asbestvezels inademen
    • longziekten als COPD, chronische bronchitis of longemfyseem

    Longkanker is niet erfelijk. Wel zijn er bepaalde erfelijke factoren die ervoor kunnen zorgen dat sommige mensen deze ziekte krijgen en anderen juist niet.


Hoe vaak komt het voor?

Per jaar krijgen ongeveer 12.000 mensen in Nederland te horen dat ze longkanker hebben. De meesten zijn ouder dan 60 jaar. Het is één van de meest voorkomende kankersoorten van Nederland. Alleen borstkanker, darmkanker en huidkanker komen vaker voor.

Klachten en symptomen

Vaak krijgt iemand pas klachten als hij de ziekte al langer heeft. Mogelijke klachten zijn:

  • een prikkelhoest die niet overgaat
  • bloed ophoesten
  • een longontsteking die niet overgaat
  • steeds hees zijn
  • een fluitende ademhaling
  • een zeurende pijn op de borst
  • kortademig zijn
  • ‘onduidelijke’ klachten zoals moeheid zonder duidelijke reden, afvallen en weinig zin in eten hebben

Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts.

Oorzaken

De meeste mensen die longkanker krijgen roken, hebben gerookt of meegerookt. Er kunnen ook andere oorzaken zijn:

  • schadelijke stoffen inademen
  • luchtvervuiling, zoals fijnstof
  • asbestvezels inademen
  • longziekten als COPD, chronische bronchitis of longemfyseem

Longkanker is niet erfelijk. Wel zijn er bepaalde erfelijke factoren die ervoor kunnen zorgen dat sommige mensen deze ziekte krijgen en anderen juist niet.

Levensverwachting

Het is moeilijk om iets algemeens te zeggen over of iemand met kanker beter kan worden. Of hoelang iemand nog leeft als beter worden niet meer kan. Dat hangt namelijk heel erg af van bijvoorbeeld welke soort kanker iemand heeft en of er uitzaaiingen zijn. Een arts kan hier wel meer over vertellen.

Heeft u nog vragen?

U kunt de polikliniek bellen van maandag tot en met vrijdag, tussen 8.00 en 16.30 uur. U kunt ook een bericht sturen.