Leverkanker: over de ziekte

Leverkanker is een ernstige ziekte. Het wordt vaak pas ontdekt als de lever door de tumor niet goed meer werkt.

De lever ligt rechtsboven in de buik, vlak achter de ribben. Het is een groot orgaan dat er onder andere voor zorgt dat de samenstelling van het bloed goed blijft. Als cellen in de lever ongecontroleerd gaan delen, kan er een kwaadaardige tumor ontstaan. Zo’n tumor heet leverkanker.

Soorten leverkanker

Er zijn verschillende soorten leverkanker. Meestal ontstaan de tumoren uit levercellen. Deze vorm van leverkanker heet hepatocellulair carcinoom (HCC).

Heel soms ontstaat de tumor uit andere cellen in de lever, maar dat is erg zeldzaam. Voorbeelden van deze tumoren zijn het hemangiosarcoom, het cystadenocarcinoom en het hepatoblastoom. Het hepatoblastoom komt alleen voor bij kinderen.

Uitzaaiingen in de lever

Alle kankersoorten kunnen uitzaaien naar de lever, maar bij sommige soorten komt dit vaker voor. Bij darmkanker, maagkanker, borstkanker, alvleesklierkanker en longkanker, bijvoorbeeld. Een kwaadaardige tumor in de lever is meestal een uitzaaiing van een andere kankersoort en minder vaak leverkanker.

Goedaardige levertumoren

In de lever kunnen ook goedaardige tumoren ontstaan. Dit betekent dat de tumor niet doorgroeit in de weefsels om de tumor heen en niet uitzaait naar andere delen van het lichaam. Er zijn verschillende soorten goedaardige levertumoren, bijvoorbeeld:

  • hemangioom, dit is een bloedvatgezwel in de lever
  • focale nodulaire hyperplasie (FNH)
  • adenoom
  • cyste, dit is een vochtblaasje in de lever

Meestal geven goedaardige levertumoren geen klachten en is behandelen niet nodig. Sommige goedaardige tumoren kunnen kwaadaardig worden. Die behandelen we vaak wel. Uw arts bespreekt dit dan met u.

Hoe vaak komt het voor?

Leverkanker is zeldzaam, maar het komt de laatste jaren steeds vaker voor. Elk jaar krijgen ongeveer 800 mensen in Nederland te horen dat ze de ziekte hebben. De meeste van hen zijn ouder dan 55 jaar. Mannen krijgen vaker leverkanker dan vrouwen.

  • Vaak krijgt iemand pas klachten als hij de ziekte al langer heeft. Mogelijke klachten zijn:

    • pijn rechtsboven in de buik
    • minder zin in eten hebben
    • afvallen zonder duidelijke oorzaak
    • geelzucht, gele huid en geel oogwit
    • jeuk
    • lichtgekleurde ontlasting
    • donkere urine
    • een opgezwollen buik
    • vochtophoping in de buik, dit heet ascites
    • bloedingen
    • misselijk en overgeven
    • vaak moe en minder fit zijn

    Ga bij deze klachten voor de zekerheid altijd naar de huisarts. Die kan u naar ons verwijzen als dat nodig is.


  • Bepaalde zaken kunnen de kans op leverkanker vergroten:

    • ontstekingen en ziektes in de lever, zoals cirrose en hepatitis B

    Meer dan 80% van de leverkankerpatiënten heeft cirrose. Dit kan ontstaan door:

    • veel alcohol drinken
    • leververvetting door overgewicht of suikerziekte
    • leverontstekingen, zoals hepatitis B en C
    • ontsteking van de galwegen die niet overgaat
    • te veel ijzer in de lever door de erfelijke stofwisselingsziekte hemochromatose

Klachten en symptomen

Vaak krijgt iemand pas klachten als hij de ziekte al langer heeft. Mogelijke klachten zijn:

  • pijn rechtsboven in de buik
  • minder zin in eten hebben
  • afvallen zonder duidelijke oorzaak
  • geelzucht, gele huid en geel oogwit
  • jeuk
  • lichtgekleurde ontlasting
  • donkere urine
  • een opgezwollen buik
  • vochtophoping in de buik, dit heet ascites
  • bloedingen
  • misselijk en overgeven
  • vaak moe en minder fit zijn

Ga bij deze klachten voor de zekerheid altijd naar de huisarts. Die kan u naar ons verwijzen als dat nodig is.

Oorzaken

Bepaalde zaken kunnen de kans op leverkanker vergroten:

  • ontstekingen en ziektes in de lever, zoals cirrose en hepatitis B

Meer dan 80% van de leverkankerpatiënten heeft cirrose. Dit kan ontstaan door:

  • veel alcohol drinken
  • leververvetting door overgewicht of suikerziekte
  • leverontstekingen, zoals hepatitis B en C
  • ontsteking van de galwegen die niet overgaat
  • te veel ijzer in de lever door de erfelijke stofwisselingsziekte hemochromatose

Levensverwachting

Het is moeilijk om iets algemeens te zeggen over of iemand met kanker beter kan worden. Of hoelang iemand nog leeft als beter worden niet meer kan. Dat hangt namelijk heel erg af van bijvoorbeeld welke soort kanker iemand heeft en of er uitzaaiingen zijn. Een arts kan hier wel meer over vertellen.

Heeft u nog vragen?

U kunt bellen met onze verpleegkundig casemanagers van Gastro-intestinale oncologie (GIO). U kunt ook een e-mail sturen.