Endeldarmkanker: over de ziekte

Endeldarmkanker is een vorm van darmkanker. Als de ziekte vroeg wordt ontdekt, is het goed te behandelen. Het bevolkingsonderzoek naar darmkanker is daarom belangrijk.

De laatste 15 centimeter van de dikke darm, voor de anus, heet de endeldarm. Als cellen hier ongecontroleerd gaan delen, kan er een kwaadaardige tumor ontstaan. Zo’n tumor heet endeldarmkanker. Endeldarmkanker is een vorm van darmkanker. De ziekte wordt ook wel rectumkanker of rectumcarcinoom genoemd.

  • Elk jaar krijgen ongeveer 4.100 mensen in Nederland te horen dat ze endeldarmkanker hebben. De ziekte komt vooral voor bij mensen vanaf 60 jaar en vaker bij mannen dan bij vrouwen.


  • Een tumor in de endeldarm geeft meestal eerder klachten dan een tumor verderop in de darmen. Het is verstandig te letten op:

    • bloed en/of slijm bij uw ontlasting
    • een blijvende verandering van hoe uw ontlasting eruitziet​
    • een blijvend gevoel dat u naar de wc moet
    • het gevoel dat u naar de wc moet, terwijl u dat niet hoeft
    • afvallen zonder duidelijke oorzaak
    • blijvende​ buikklachten
    • moeheid

    Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts.


  • De oorzaak van endeldarmkanker is meestal onduidelijk. Wel is bekend dat bepaalde zaken de kans erop kunnen vergroten:

    • darmaandoeningen, zoals poliepen en ontstekingen die terug blijven komen
    • eerder darmkanker hebben gehad
    • erfelijkheid, dus familie met darmkanker
    • leeftijd: vanaf 50 jaar neemt de kans op darmkanker toe
    • een ongezonde leefstijl met roken, alcohol drinken, veel rood en bewerkt vlees eten, overgewicht en weinig bewegen

Hoe vaak komt het voor?

Elk jaar krijgen ongeveer 4.100 mensen in Nederland te horen dat ze endeldarmkanker hebben. De ziekte komt vooral voor bij mensen vanaf 60 jaar en vaker bij mannen dan bij vrouwen.

Klachten en symptomen

Een tumor in de endeldarm geeft meestal eerder klachten dan een tumor verderop in de darmen. Het is verstandig te letten op:

  • bloed en/of slijm bij uw ontlasting
  • een blijvende verandering van hoe uw ontlasting eruitziet​
  • een blijvend gevoel dat u naar de wc moet
  • het gevoel dat u naar de wc moet, terwijl u dat niet hoeft
  • afvallen zonder duidelijke oorzaak
  • blijvende​ buikklachten
  • moeheid

Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts.

Oorzaken

De oorzaak van endeldarmkanker is meestal onduidelijk. Wel is bekend dat bepaalde zaken de kans erop kunnen vergroten:

  • darmaandoeningen, zoals poliepen en ontstekingen die terug blijven komen
  • eerder darmkanker hebben gehad
  • erfelijkheid, dus familie met darmkanker
  • leeftijd: vanaf 50 jaar neemt de kans op darmkanker toe
  • een ongezonde leefstijl met roken, alcohol drinken, veel rood en bewerkt vlees eten, overgewicht en weinig bewegen

Erfelijke endeldarmkanker

Endeldarmkanker kan erfelijk zijn, maar dit komt heel weinig voor. Als u erfelijke endeldarmkanker heeft, kunt u het beste regelmatig darmonderzoek laten doen. ​Dat geldt ook voor uw naaste familieleden.

Levensverwachting

Het is moeilijk om iets algemeens te zeggen over of iemand met kanker beter kan worden. Of hoelang iemand nog leeft als beter worden niet meer kan. Dat hangt namelijk heel erg af van bijvoorbeeld welke soort kanker iemand heeft en of er uitzaaiingen zijn. Een arts kan hier wel meer over vertellen.

Heeft u nog vragen?

U kunt de polikliniek Gastro-intestinale oncologie (GIO) bellen van maandag tot en met vrijdag, tussen 8.00 en 16.30 uur. U kunt ook een e-mail sturen.