Eierstokkanker: over de ziekte

Eierstokkanker is een ernstige ziekte die vaak pas laat wordt ontdekt. Het geeft in het begin weinig klachten, waardoor de tumor zich ongemerkt kan uitbreiden.

De 2 eierstokken van de vrouw liggen links en rechts naast de baarmoeder in de onderbuik. In deze organen liggen de eicellen opgeslagen. De eierstokken zijn via de eileiders verbonden met de baarmoeder. 

Eierstokkanker begint meestal in een eileider. Vandaaruit verspreiden de kankercellen zich naar de buikholte en de eierstokken. Eenmaal op een eierstok beland, gaan de kankercellen snel groeien en vormen dan een grote zwelling: de eierstoktumor. Zo'n eierstoktumor heet eierstokkanker of ovariumcarcinoom.

Soorten eierstokkanker

Er zijn 3 soorten eierstokkanker. Ongeveer 90% van de vrouwen met eierstokkanker heeft epitheliale eierstokkanker of adenocarcinoom. Veel zeldzamere vormen zijn de stromaceltumor, die ontstaat vanuit het bindweefsel rondom de eicellen, en de kiemceltumor, die ontstaat vanuit onrijpe eicellen. Deze laatste vorm komt vooral voor bij jonge vrouwen.

Meestal ontstaat de eierstokkanker dus uit kankercellen afkomstig van de eileiders. Ook kan eierstokkanker ontstaan in een endometriose cyste of slijmvormende cyste. Deze vormen noemen we allemaal epitheliale eierstokkanker of adenocarcinoom. 

  • Elk jaar krijgen zo'n 1200 vrouwen in Nederland te horen dat ze eierstokkanker hebben. Ongeveer 90% van hen heeft epitheliale eierstokkanker. 


  • Eierstokkanker geeft in het begin meestal geen klachten. De kankercellen verspreiden zich ongemerkt door de buik. Als iemand klachten krijgt, meestal door een grote zwelling in de eierstok, heeft de ziekte zich vaak al uitgebreid. Mogelijke klachten zijn:

    • een vol, opgeblazen gevoel
    • een dikke buik
    • minder zin in eten hebben
    • misselijkheid
    • bekken- of buikpijn
    • vaak moeten plassen
    • verstopping van de darmen
    • vaak moe zijn en minder fit zijn
    • afvallen zonder duidelijke oorzaak

    Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts. Die kan u naar een gynaecoloog verwijzen, als dat nodig is.


  • De oorzaak van eierstokkanker is meestal niet bekend. Wel is bekend dat de ziekte meestal ontstaat in de eileider die in nauw contact is met de eierstok. Eierstok (eileider)kanker komt minder vaak voor bij vrouwen die minder eisprongen gehad hebben. Bijvoorbeeld omdat zij langere tijd de pil hebben gebruikt of vaak zwanger zijn geweest. Het vocht uit de ei blaasjes (follikels)  tijdens een eisprong heeft daar mogelijk mee te maken. 


  • Ongeveer 10% van de vrouwen met eierstokkanker is draagster van een erfelijke afwijking in bepaalde genen, meestal in een BRCA1- of BRCA2-gen. We noemen zo’n afwijking een mutatie. Deze vrouwen hebben daardoor een verhoogd risico op eierstokkanker.  BRCA1- en BRCA2-mutatiedraagsters hebben ook een verhoogd risico op borstkanker.


Hoe vaak komt het voor?

Elk jaar krijgen zo'n 1200 vrouwen in Nederland te horen dat ze eierstokkanker hebben. Ongeveer 90% van hen heeft epitheliale eierstokkanker. 

Klachten en symptomen

Eierstokkanker geeft in het begin meestal geen klachten. De kankercellen verspreiden zich ongemerkt door de buik. Als iemand klachten krijgt, meestal door een grote zwelling in de eierstok, heeft de ziekte zich vaak al uitgebreid. Mogelijke klachten zijn:

  • een vol, opgeblazen gevoel
  • een dikke buik
  • minder zin in eten hebben
  • misselijkheid
  • bekken- of buikpijn
  • vaak moeten plassen
  • verstopping van de darmen
  • vaak moe zijn en minder fit zijn
  • afvallen zonder duidelijke oorzaak

Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts. Die kan u naar een gynaecoloog verwijzen, als dat nodig is.

Oorzaken

De oorzaak van eierstokkanker is meestal niet bekend. Wel is bekend dat de ziekte meestal ontstaat in de eileider die in nauw contact is met de eierstok. Eierstok (eileider)kanker komt minder vaak voor bij vrouwen die minder eisprongen gehad hebben. Bijvoorbeeld omdat zij langere tijd de pil hebben gebruikt of vaak zwanger zijn geweest. Het vocht uit de ei blaasjes (follikels)  tijdens een eisprong heeft daar mogelijk mee te maken. 

Eierstokkanker en erfelijkheid

Ongeveer 10% van de vrouwen met eierstokkanker is draagster van een erfelijke afwijking in bepaalde genen, meestal in een BRCA1- of BRCA2-gen. We noemen zo’n afwijking een mutatie. Deze vrouwen hebben daardoor een verhoogd risico op eierstokkanker.  BRCA1- en BRCA2-mutatiedraagsters hebben ook een verhoogd risico op borstkanker.

Levensverwachting

Het is moeilijk om iets algemeens te zeggen over of iemand met kanker beter kan worden. Of hoelang iemand nog leeft als beter worden niet meer kan. Dat hangt namelijk heel erg af van bijvoorbeeld welke soort kanker iemand heeft en of er uitzaaiingen zijn. Een arts kan hier wel meer over vertellen.

Heeft u nog vragen?

U kunt naar polikliniek Oncologie 2 bellen van maandag tot en met vrijdag, tussen 8.00 en 16.30 uur.