Dunnedarmkanker: over de ziekte

Dunnedarmkanker komt heel weinig voor. De ziekte wordt vaak pas laat ontdekt, omdat er meestal geen duidelijke klachten zijn.

De dunne darm is ongeveer 5 meter lang en verbindt de maag en de dikke darm met elkaar. Als cellen in het slijmvlies van de dunne darm ongecontroleerd gaan delen, kan er een kwaadaardige tumor ontstaan. Zo’n tumor heet dunnedarmkanker. Dunnedarmkanker is een zeldzame vorm van darmkanker. De ziekte wordt ook wel adenocarcinoom genoemd.

Soorten kanker in de dunne darm

Dunnedarmkanker ontstaat in het slijmvlies van de dunne darm. Als er een tumor in ander weefsel van de dunne darm ontstaat, is dit geen dunnedarmkanker. Dit is dan een andere soort kanker in de dunne darm. Andere soorten kanker in de dunne darm zijn:

  • leiomyosarcoom
  • neuro-endocriene tumor (NET)
  • gastro intestinale stromale tumor (GIST)
  • lymfeklierkanker 
  • uitzaaiingen van een andere kankersoort

Hoe vaak komt het voor?

Elk jaar krijgen ongeveer 300 mensen in Nederland te horen dat ze dunnedarmkanker hebben. Dunnedarmkanker komt vooral voor bij mensen boven de 60 jaar en iets vaker bij mannen dan bij vrouwen.

  • Vaak geeft dunnedarmkanker in het begin geen klachten. Als een tumor de dunne darm afsluit of bloedt, kunt u daar last van krijgen. Het is verstandig te letten op de volgende veranderingen:

    • misselijkheid en overgeven
    • blijvende verandering van uw ontlasting, deze is donkerder dan u gewend bent
    • vol gevoel, weinig eetlust en/of gewichtsverlies
    • buikpijn die niet overgaat
    • geelzucht
    • moeheid of duizeligheid door bloedarmoede

    Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts. Die kan u naar ons verwijzen als dat nodig is.


  • De oorzaak van dunnedarmkanker is meestal onduidelijk. Wel is bekend dat bepaalde zaken de kans erop kunnen vergroten: 

    • de ziekte van Crohn, een chronische ontstekingsziekte, in de dunne darm
    • glutenintolerantie, een heftige lichamelijke reactie op gluten in bijvoorbeeld graanproducten 
    • bepaalde erfelijke ziektes, zoals het Lynch-syndroom, familiaire adenomateuze polyposis en het Peutz-Jegherssyndroom 
    • taaislijmziekte 
    • eerder darmkanker hebben gehad.

  • Dunnedarmkanker is niet erfelijk. Wel zijn er erfelijke ziektes die de kans er op groter maken, zoals: 

    • Lynch-syndroom
    • Familiaire Adenomateuze Polyposis (FAP)
    • Atypische FAP (AFAP)
    • MUTYH-geassocieerde polyposis (MAP)
    • Peutz-Jegherssyndroom

Klachten en symptomen

Vaak geeft dunnedarmkanker in het begin geen klachten. Als een tumor de dunne darm afsluit of bloedt, kunt u daar last van krijgen. Het is verstandig te letten op de volgende veranderingen:

  • misselijkheid en overgeven
  • blijvende verandering van uw ontlasting, deze is donkerder dan u gewend bent
  • vol gevoel, weinig eetlust en/of gewichtsverlies
  • buikpijn die niet overgaat
  • geelzucht
  • moeheid of duizeligheid door bloedarmoede

Ga bij deze klachten altijd voor de zekerheid naar uw (huis)arts. Die kan u naar ons verwijzen als dat nodig is.

Oorzaken

De oorzaak van dunnedarmkanker is meestal onduidelijk. Wel is bekend dat bepaalde zaken de kans erop kunnen vergroten: 

  • de ziekte van Crohn, een chronische ontstekingsziekte, in de dunne darm
  • glutenintolerantie, een heftige lichamelijke reactie op gluten in bijvoorbeeld graanproducten 
  • bepaalde erfelijke ziektes, zoals het Lynch-syndroom, familiaire adenomateuze polyposis en het Peutz-Jegherssyndroom 
  • taaislijmziekte 
  • eerder darmkanker hebben gehad.

Erfelijkheid

Dunnedarmkanker is niet erfelijk. Wel zijn er erfelijke ziektes die de kans er op groter maken, zoals: 

  • Lynch-syndroom
  • Familiaire Adenomateuze Polyposis (FAP)
  • Atypische FAP (AFAP)
  • MUTYH-geassocieerde polyposis (MAP)
  • Peutz-Jegherssyndroom

Levensverwachting

Het is moeilijk om iets algemeens te zeggen over of iemand met kanker beter kan worden. Of hoelang iemand nog leeft als beter worden niet meer kan. Dat hangt namelijk heel erg af van bijvoorbeeld welke soort kanker iemand heeft en of er uitzaaiingen zijn. Een arts kan hier wel meer over vertellen.

Heeft u nog vragen?

U kunt naar Gastro-intestinale oncologie (GIO) bellen van maandag tot en met vrijdag, tussen 8.00 en 16.30 uur. U kunt ook een e-mail sturen.