Lichttherapie bij winterdepressie

Iemand met een winterdepressie voelt zich in de herfst en winter vaak erg somber en moe. Ook zijn er andere depressieve klachten. Door lichttherapie kunnen deze klachten verdwijnen.

In de herfst en de winter is het daglicht zwakker. Ook is het minder lang licht en de zon komt later op. Bij iemand met een winterdepressie raakt het stofje in de hersenen dat zorgt voor de aanmaak van slaap (melatonine) in de war. Door te weinig licht blijft het lichaam melatonine aanmaken. Hierdoor blijft iemand overdag slaperig en vermoeid. En voelt zich somber. Door lichttherapie stopt het lichaam met het aanmaken van te veel melatonine waardoor de klachten verdwijnen.

De lichttherapie gebeurt met een sterk, wit licht van ongeveer 10.000 lux. In dit licht zit geen ultraviolette straling. Het is dus niet slecht voor de huid. Het licht is vergelijkbaar met het daglicht drie kwartier na zonsopgang. 

De behandeling stap voor stap

  1. U kunt lichttherapie krijgen wanneer u in behandeling bent bij voor een winterdepressie bij het Universitair Centrum Psychiatrie. Uw huisarts of medisch specialist kan u doorverwijzen.

  2. Vóór de behandeling:

    • vult u iedere week online een ROM/RoQua vragenlijst in. Hierin geeft u aan hoe het met u gaat en welke klachten u op dat moment heeft. Als de  klachten erger worden, kunt u met lichttherapie starten. Het kan ook zijn dat u direct start met lichttherapie wanneer uw klachten ernstig zijn.
    • stopt u met het nemen van slaap- en met stemmingsmedicijnen, als u die gebruikt.

    Tijdens de behandeling:
    U zit met uw gezicht naar een lichtbak, zodat het licht op uw gezicht en ogen kan schijnen. Tussen u en de lichtbak zit ongeveer 50 centimeter. U kunt intussen een boek lezen of muziek luisteren. De sessie duurt 45 minuten. 

    De behandeling duurt 1 week. U komt in die week op 5 dagen elke ochtend naar de polikliniek Winterdepressie.

  3. Een grote groep mensen knapt gelukkig snel weer op na lichttherapie. Anderen herstellen niet helemaal. U kunt dan nog een week lichttherapie krijgen. Na de behandeling blijft u van september tot en met maart de online vragenlijsten invullen. U geeft hierin aan hoe het met u gaat en of/welke klachten u heeft. Als de klachten terugkomen dan kunt u opnieuw een behandeling krijgen.

  • Deze therapie heeft nauwelijks bijwerkingen. Wat wel voorkomt is dat mensen wat last hebben van:

    • licht in het hoofd voelen, sufheid
    • hoofdpijn
    • misselijkheid
    • jeukende of prikkelende ogen
    • heel veel energie hebben (hyperactief)

Bijwerkingen

Deze therapie heeft nauwelijks bijwerkingen. Wat wel voorkomt is dat mensen wat last hebben van:

  • licht in het hoofd voelen, sufheid
  • hoofdpijn
  • misselijkheid
  • jeukende of prikkelende ogen
  • heel veel energie hebben (hyperactief)

Heeft u nog vragen?

U kunt de polikliniek winterdepressie bellen van maandag tot en met vrijdag, tussen 8.00 en 16.30 uur.