Hodgkin-lymfoom (lymfeklierkanker): over de ziekte

Het Hodgkin lymfoom is een vorm van kanker van het lymfestelsel. Deze vorm van kanker komt in Nederland vrij weinig voor en is bij een grote meerderheid van de patiënten volledig te genezen.

De ziekte ontstaat vooral tussen het 15e en 35e levensjaar en boven het 50e levensjaar.

Oorzaak

De oorzaak van een Hodgkin lymfoom is niet bekend. Wel staat vast dat bij deze kwaadaardige aandoening cellen zijn betrokken die afstammen van cellen die een rol spelen bij de afweer. Deze afwijkende lymfkliercellen zijn in 1832 beschreven door de Engelse arts Thomas Hodgkin. De bijbehorende ziekte werd naar hem vernoemd: Hodgkin lymfoom (of ziekte van Hodgkin). Later zijn er veel andere vormen van lymfklierkanker ontdekt die als groep de non-Hodgkin lymfomen worden genoemd.

Klachten

Een Hodgkin lymfoom geeft meestal weinig klachten. De meeste patiënten gaan met een opgezette lymfklier naar de huisarts. Deze zwelling in de hals, boven het sleutelbeen of onder de oksel is pijnloos en wordt maar langzaam groter. Soms wordt het Hodgkin lymfoom per toeval ontdekt.
Ongeveer een derde van de patiënten krijgt wel klachten. Afhankelijk van de plaats van het Hodgkin lymfoom kunnen er klachten ontstaan als:

  • benauwdheid;
  • toename van klierweefsel achter de longen;
  • pijn in de buik (door een opgezette milt);
  • onbegrepen ernstig gewichtsverlies;
  • ernstig nachtzweten;
  • onbegrepen koorts.