‘Het is heel bijzonder dat ik nu mijn werk weer kan doen’

Johan ging met hoofdpijn naar het ziekenhuis en kwam een half jaar later pas weer thuis. Hij had een ernstige hersenvliesontsteking en liep daardoor hersenschade op. ‘Toen ik naar Beatrixoord ging om te revalideren, wist ik veel dingen niet meer. Het is heel bijzonder dat ik nu mijn werk weer kan doen.’

‘Twee jaar geleden werd ik vlak na kerst in het ziekenhuis in Stadskanaal opgenomen met een hersenvliesontsteking’, vertelt Johan. ‘Na een paar dagen werd ik overgeplaatst naar de medium care van de afdeling Neurologie van het UMCG. Ik had een verhoogde hersendruk en kreeg  een drain in mijn hoofd. Ik kon niet goed meer praten en haalde dingen door elkaar. Liet een verpleegkundige bijvoorbeeld een pen zien, dan zei ik ‘mobieltje’. En mijn bezoek vertelde ik soms wel drie keer hetzelfde. Mijn kortetermijngeheugen was heel slecht.’

Vanaf dag 1

Na drie maanden op de afdeling Neurologie kan Johan beginnen aan zijn revalidatiebehandeling in Beatrixoord. ‘Vanaf dag 1 had ik een behandelplan met een schema voor 5 dagen per week. Ik had veel verschillende behandelaren, maar kon niet onthouden wie wie was. Ik kreeg daarom elke ochtend het dagschema op papier met daarbij foto’s van de behandelaren.’

Wel of niet gedaan?

Johan weet veel dingen niet. Hij heeft hulp nodig om herinneringen terug te halen zodat zijn kennis weer naar boven komt. Ook heeft hij geen  goed tijdsbesef. Hij weet bijvoorbeeld niet of iets vijf minuten of een half uur geleden was. Ook onthoudt hij niet of hij dagelijkse dingen wel of niet heeft gedaan. Bijvoorbeeld of hij zijn tanden al heeft gepoetst of zijn pillen ingenomen. 

 

Leren fietsen

Van alles moet hij opnieuw leren, zoals fietsen. ‘Met Nathalie, mijn therapeut, reed ik door Haren. Zij lette op of ik goed uitkeek en de weg kon vinden’, vertelt Johan. ‘Met de hersenschade die ik had mag je niet meer autorijden. Pas als je weer goed reageert in het verkeer, kun je een rijtest bij het CBR aanvragen. Zonder deze begeleiding had ik mijn rijbewijs niet zo snel of misschien wel helemaal niet teruggekregen.’

Barbecue organiseren

Johan heeft ook groepstherapie. ‘Samen met andere patiënten moest ik bijvoorbeeld een barbecue organiseren zodat je weer leert plannen, overleggen en samenwerken. Ook moesten we een presentatie houden. Ik ben pre sales consultant en heb een productpresentatie gedaan, die deed ik anders altijd voor mijn klanten. Zo wist ik meteen of me dat nog lukte. Tijdens de therapie word je steeds uitgedaagd en laten ze je van alles proberen. Steeds testen ze hoe het gaat en of er verbetering is. 

Iedereen is er erg aan toe 

Johan vindt het lotgenotencontact tijdens de groepstherapie fijn. Ook vindt hij het een voordeel dat hij zich met zijn groepsgenoten kan vergelijken. ‘Wel is het een nadeel dat je met anderen bent die ook alles vergeten en bijvoorbeeld ook niet weten welke dag het is. Iedereen is er erg aan toe, het is allemaal kommer en kwel. Dat zorgde wel weer voor grappige situaties. Juist met losgenoten kun je daar smakelijk om lachen.
Ik wilde daarnaast graag ervaringen horen van patiënten die verder zijn. Daar heb ik het met mijn therapeuten over gehad, maar die vertelden dat niet één persoon hetzelfde is. Niemand weet waar jouw herstelt eindigt, en garanties krijg je niet.’

Samen met naasten

Bij de revalidatiebehandeling wordt de familie van de patiënt ook betrokken. Johans vrouw krijgt begeleiding van een maatschappelijk werker en volgt samen met naasten van andere patiënten groepstherapie. ‘Dat vond ze heel prettig’, weet Johan. ‘Van alles hebben ze samen besproken. Bijvoorbeeld hoe je omgaat met iemand die alles vergeet, hoe je het doet met je werk, en hoe het is om je partner voor het eerst even alleen thuis te laten. Voor haar was het ook niet makkelijk. Ze maakte zich zorgen, om mijn operaties en de slechte vooruitzichten. En ondertussen moest ze voor onze dochters zorgen en thuis alles draaiend houden.’ 

Thuis gevoeld

Na een paar weken gaat Johan voor het eerst een dagje naar huis, dan een dag en een nacht, en al snel een heel weekend. ‘Thuis zijn er kinderen en speelt er van alles. Je wordt het gezinsleven ingezogen, dat vond ik zwaar. Dan was ik blij als ik zondagavond  weer terugging naar mijn vertrouwde Beatrixoord. Ik heb me daar echt thuis gevoeld. De begeleiding was super. Iedereen is heel toegewijd. Alles doen ze om je weer op de rit te krijgen.’

99% hersteld

Johan is zo goed hersteld dat hij weer kan werken als pre sales consultant. ‘Veel mensen herstellen niet helemaal. Die blijven bijvoorbeeld moeite houden met concentreren en in een groep zijn. Bij mij valt dat gelukkig enorm mee. Ik ben voor 99% hersteld. Lang vond ik het nog lastig om de tijd in te schatten, maar dat gaat steeds beter. Ook heb ik geleerd dat ik moet oppassen om niet te veel verschillende dingen tegelijk te doen. En ik vergeet wel eens iets, maar dat heeft iedereen als je ouder wordt. Ik weet waar ik op moet letten, hoe ik met bepaalde dingen moet omgaan. Ik heb pech gehad dat ik ziek werd, maar geluk dat ik zo goed ben hersteld.’ 

Om privacy redenen staat alleen de voornaam van Johan in dit artikel vermeld.
 

Tips van Johan

  • Je kunt het niet alleen. Maak gebruik van de hulp die je kunt krijgen.
  • Zet je voor 100% in en wees niet bang om iets te doen wat je spannend vindt, zoals een presentatie geven voor je groepsgenoten. Maak je niet druk, er kan je niets gebeuren.
  • Ga je weer aan het werk, vertel je collega’s dan wat je is overkomen. Bijvoorbeeld tijdens een werkoverleg. Dan hoef je niet steeds hetzelfde verhaal te vertellen.