Britse variant lijkt nog weinig in het Noorden aanwezig

Het UMCG heeft onderzoek gedaan naar de Britse variant van het coronavirus. Om een beeld te krijgen van de aanwezigheid van de variant in het Noorden heeft de afdeling Medische Microbiologie en Infectiepreventie 242 GGD-monsters van positief geteste noorderlingen onderzocht.

Drie van de onderzochte monsters vertoonden tekenen van de Britse variant, oftewel 1,2%. ‘Hoewel het een hele kleine steekproef is, kunnen we hieruit concluderen dat de Britse variant hier nog weinig rond lijkt te gaan’, zegt chef de clinique Marjolein Knoester. De resultaten moeten nog worden bevestigd met sequentieanalyse.  

Geen Britse variant op A2

Ook weten we inmiddels zeker dat er bij de uitbraak op de Covid-verpleegafdeling eind december geen sprake is geweest van de Britse variant, vertelt Knoester. ‘We hebben direct van zeven positieve medewerkers het materiaal doorgestuurd naar onze collega’s van het Erasmus MC, die met sequentieanalyse konden uitsluiten dat er sprake was van de Britse variant.’

Kunnen we voorkomen dat de Britse variant hier in het Noorden dominant wordt?
‘We hopen dat we dat we dat kunnen. Hierover wordt veel gesproken en nagedacht met verschillende experts. Zo hebben we bijvoorbeeld contact met onze collega’s in Denemarken, die dit ook proberen. Zij doen veel sequentieanalyses, waarmee je kunt bepalen welke variant van het virus iemand heeft. Als je weet in welke regio een besmettelijkere variant rondgaat, kun je daar beleid op maken en strengere maatregelen nemen.’

Kunnen wij in Nederland ook meer sequentieanalyse doen?

‘Wij zouden dat graag willen, maar dat kost veel geld. Het RIVM doet dit al met het Erasmus MC, maar dat gaat om een beperkt aantal per dag. Als we dat zouden kunnen uitbreiden hier in de regio en landelijk, krijg je een beter beeld van hoe de verschillende varianten van het virus rondgaan en kun je ingrijpen wanneer dat nodig is. Hierover zijn we nu in overleg.’

Moeten we niet op meer plekken een groot onderzoek doen, zoals nu in de gemeente Lansingerland gebeurt?

‘Ja, ook dat zouden we graag willen, maar net als voor sequentieanalyse geldt ook hiervoor dat het veel geld en inzet kost. Het onderzoek in Lansingerland gaat ons veel leren, hopelijk ook over de rol van kinderen en over de besmettelijkheid van verschillende varianten. Zo vermoeden we dat je bij de Britse variant eerder besmettelijk bent doordat er eerder meer virus aanwezig is.’