Barrett-slokdarm: over de ziekte

Bij een Barrett-slokdarm is een deel van het slijmvlies aan de binnenkant van de slokdarm anders dan normaal. De afwijking is genoemd naar Norman Barrett. Dit is de arts die de aandoening in 1953 voor het eerst beschreef.

Een gezonde slokdarm is bedekt met wit, parelmoerkleurig slijmvlies. Dit heet plaveiselepitheel. Bij een Barrett-slokdarm zijn de cellen van dit slijmvlies veranderd en zalmkleurig geworden. Dit slijmvlies lijkt op maagslijmvlies en kan beter tegen maagzuur. Het is alsof het slijmvlies van de maag omhoog is gegroeid in de slokdarm. 

Barrett-slokdarm en dysplasie

In een Barrett-slokdarm kunnen onrustige cellen ontstaan. Dit heet dysplasie en is een voorstadium van slokdarmkanker.

Als u een Barrett-slokdarm heeft, heeft u dus een grotere kans op slokdarmkanker dan iemand met een gezonde slokdarm. Maar de kans is nog steeds erg klein: minder dan 5% van de mensen met een Barrett-slokdarm krijgt slokdarmkanker.

  • Ongeveer 5% van de volwassenen in Nederland heeft een Barrett-slokdarm. Dit zijn vooral mannen van 50 jaar of ouder. Maar ook jongere mensen en vrouwen kunnen een Barrett-slokdarm krijgen.


  • De klachten verschillen per persoon. Sommige mensen hebben helemaal geen klachten. Klachten die voorkomen, zijn:

    • brandend maagzuur
    • oprispingen
    • branderig gevoel of pijn achter of onderaan het borstbeen
    • eten dat niet goed wil zakken
    • een slokdarmontsteking

  • Als er jarenlang maagzuur terugstroomt in de slokdarm kan iemand een Barrett-slokdarm krijgen. Maar ook mensen die nooit brandend maagzuur hebben, kunnen een Barrett-slokdarm krijgen.

    Het terugstromen van maagzuur in de slokdarm noemen we ook wel reflux. Ongeveer 1 op de 10 mensen die jaren lang refluxklachten heeft, krijgt uiteindelijk een Barrett-slokdarm.


Hoe vaak komt het voor?

Ongeveer 5% van de volwassenen in Nederland heeft een Barrett-slokdarm. Dit zijn vooral mannen van 50 jaar of ouder. Maar ook jongere mensen en vrouwen kunnen een Barrett-slokdarm krijgen.

Klachten en symptomen

De klachten verschillen per persoon. Sommige mensen hebben helemaal geen klachten. Klachten die voorkomen, zijn:

  • brandend maagzuur
  • oprispingen
  • branderig gevoel of pijn achter of onderaan het borstbeen
  • eten dat niet goed wil zakken
  • een slokdarmontsteking

Oorzaken

Als er jarenlang maagzuur terugstroomt in de slokdarm kan iemand een Barrett-slokdarm krijgen. Maar ook mensen die nooit brandend maagzuur hebben, kunnen een Barrett-slokdarm krijgen.

Het terugstromen van maagzuur in de slokdarm noemen we ook wel reflux. Ongeveer 1 op de 10 mensen die jaren lang refluxklachten heeft, krijgt uiteindelijk een Barrett-slokdarm.

Heeft u nog vragen?

U kunt onze verpleegkundig casemanagers bellen via de polikliniek Gastro-intestinale oncologie (GIO). Zij hebben spreekuur van maandag tot en met vrijdag, tussen 9.00 en 10.00 uur. U kunt ook een e-mail sturen.