•  NL 
  • Login medewerkers
  • mijnUMCG

Immunotherapie bij kanker

Print 
​​​​​

​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​Bij immunotherapie krijgt u medicijnen om de werking van uw afweersysteem te versterken. Dit om ervoor te zorgen dat uw afweersysteem kankercellen gaat herkennen, opruimen en vernietigen. Hoe kankercellen op immunotherapie reageren en welke medicijnen het beste werken, verschilt per patiënt en per kankersoort.​ Immunotherapie wordt ook wel immuuntherapie genoemd.

Wanneer geven we immunotherapie?

Immunotherapie is een relatief nieuwe behandelmethode bij kanker. We geven immunotherapie bij een paar soorten kanker, waaronder longkanker​, melanoom​ en nierkanker. De behandeling is volop in ontwikkeling. We verwachten daarom dan ook dat immunotherapie in de toekomst voor meer kankersoorten ingezet kan worden.

Soorten immunotherapie​

Er zijn 2 soorten immunotherapie:

  • Behandelingen die kankercellen zichtbaar maken voor het afweersysteem. Het afweersysteem kan ze dan vernietigen.
  • Behandelingen die het afweersysteem activeren door de reactie van afweercellen tegen de tumor versterken (T-cel-respons). Afweercellen kunnen de kankercellen daardoor opruimen.

Voor de behandeling bespreken we welke soort u krijgt, hoe u deze krijgt en welk resultaat we daarmee willen bereiken.​

Verloop behandeling

Voordat de immunotherapie begint, nemen we bloed af voor onderzoek. Dit om te zien of uw nieren en lever goed genoeg werken en de aanmaak van bloedcellen goed genoeg is voor de behandeling. Uw bloedwaarden worden voor elke kuur opnieuw gecontroleerd.

U krijgt de medicijnen volgens een vast schema in een bepaalde periode. Bijvoorbeeld om de 3 weken. Dit noemen we een kuur. Een behandeling bestaat vaak uit meerdere kuren. Een immunokuur krijgt u meestal via een infuus in het Dagcentrum. Dit duurt ongeveer een halve dag.​

Bijwerkingen

De bijwerkingen hangen af van de persoon en het soort behandeling. Bijwerkingen hebben vaak te maken met de reactie van uw afweersysteem. Het kan gebeuren dat u pas na de behandeling last krijgt van bijwerkingen. Het is belangrijk dat u bij bijwerkingen direct contact met ons opneemt.​

Ontstekingen zijn mogelijke bijwerkingen. Deze worden veroorzaakt doordat uw lichaam gezonde cellen afbreekt. Bijvoorbeeld in de darmen, longen of lever. Dit noemen we een auto-immuunreactie. Het is belangrijk dat we u hiervoor zo snel mogelijk behandelen. Andere mogelijke bijwerkingen zijn:

  • ontstekingen van gewrichten of organen
  • moeheid en minder energie
  • minder eetlust
  • invloed op seksualiteit, vruchtbaarheid en zwangerschap

Het UMCG heeft een werkgroep bijwerkingen immunotherapie, die bestaat uit specialisten die expert zijn in het herkennen en behandelen van de bijwerkingen van immunotherapie. 

Na de behandeling

Soms krijgt u na immunotherapie een andere vervolgbehandeling. Het kan ook zijn dat de behandeling wordt afgerond. Dit hangt af van uw situatie. U bespreekt dit met uw arts. Krijgt u na de behandeling last krijgt van bijwerkingen die u eerder niet had? Neem dan direct contact met ons op.​

Controle

Bij sommige immunokuren beoordelen we tussentijds het effect van de behandeling. U krijgt dan bijvoorbeeld een CT-scan of MRI-scan​ na een aantal maanden. Of een onderzoek naar tumormarkers. Of u komt voor controle. We bespreken van tevoren met u of, wanneer en hoe dit bij u gebeurt. Hoe vaak, hoelang en bij wie u na de behandeling onder controle blijft, hangt af van uw situatie.​

Aandachtpunten tijdens en na immunotherapie

Hoe uw lichaam reageert op immunotherapie is niet te voorspellen. Wel zijn er een aantal zaken waar u tijdens en na de behandeling op kunt letten om de kans dat u de behandeling goed doorstaat en er sneller ​van herstelt te vergroten.​

Voorbereiden

U krijgt een brief en informatie van ons. Hierin staat hoe u zich op de behandeling voorbereidt.​​