Conversiestoornis: over de ziekte

Bij een conversiestoornis heeft iemand problemen met zien, horen, praten en/of bewegen. De klachten doen denken aan een neurologische aandoening zoals een beroerte of een epilepsie. Maar bij medisch onderzoek vinden we geen lichamelijke oorzaken hiervoor. De klachten hebben vaak grote invloed op iemands dagelijks leven.

Wat zijn de gevolgen?

Een ander woord voor conversiestoornis is functionele neurologische stoornis (FNS). De klachten zorgen ervoor dat iemand bepaalde dingen niet goed meer kan doen. En hebben vaak invloed op het denken, voelen en doen. 

  • denken: de klachten roepen vaak negatieve gedachten op. Gedachten over de oorzaak van de klachten, zoals 'Bij zulke heftige klachten moet er wel iets mis zijn.' Of gedachten over hoe het verder zal gaan, zoals 'Dit gaat vast nooit meer over.'
  • voelen: de klachten kunnen allerlei emoties met zich meebrengen, zoals bezorgdheid, angst, frustratie, boosheid, somberheid, wanhoop en schaamte
  • doen: in het doen en laten houdt iemand vaak (onbewust) rekening met zijn klachten. Misschien gaat iemand bepaalde situaties of activiteiten liever uit de weg, omdat de klachten dan erger worden.
  • omgeving:  er kunnen reacties komen uit de omgeving die niet positief werken. Zo kan er onbegrip zijn of overbezorgdheid. Hierdoor kan iemand zich afzonderen of sociale contacten vermijden.
  • Ongeveer 2 op de 1000 mensen in Nederland krijgt in haar of zijn leven te maken met een conversiestoornis. Vrouwen hebben vaker een conversiestoornis dan mannen.


  • Veelvoorkomende (lichamelijke) problemen bij een conversiestoornis zijn: 

    • spierzwakte 
    • spierspasme (trillen of schokkende bewegingen) of spierverlamming
    • ongevoeligheid voor pijn
    • problemen met praten, horen, zien of slikken
    • geheugenproblemen
    • concentratieproblemen 

    Hoewel de lichamelijke klachten écht zijn, vindt de arts geen lichamelijke oorzaak.


  • De precies oorzaak van een conversiestoornis is niet bekend. Waarschijnlijk is er ook niet één oorzaak, maar is het een optelsom van verschillende oorzaken. Deze oorzaken kunnen lichamelijk, psychisch en/of sociaal zijn. Oorzaken verschillen ook van persoon tot persoon. Bijvoorbeeld door:

    • nare ervaring in het verleden, zoals veel gepest zijn, mishandeld of lichamelijk of seksueel misbruik
    • nare recente ervaring waarbij grote stress vrijkomt, zoals een scheiding, een verkeersongeluk, een ontslag of het overlijden van een naaste
    • een andere psychische aandoening zoals een persoonlijkheidsstoornis of posttraumatisch stressstoornis
    • een operatie, griep of andere (virus)infectie 

Hoe vaak komt het voor?

Ongeveer 2 op de 1000 mensen in Nederland krijgt in haar of zijn leven te maken met een conversiestoornis. Vrouwen hebben vaker een conversiestoornis dan mannen.

Klachten en symptomen

Veelvoorkomende (lichamelijke) problemen bij een conversiestoornis zijn: 

  • spierzwakte 
  • spierspasme (trillen of schokkende bewegingen) of spierverlamming
  • ongevoeligheid voor pijn
  • problemen met praten, horen, zien of slikken
  • geheugenproblemen
  • concentratieproblemen 

Hoewel de lichamelijke klachten écht zijn, vindt de arts geen lichamelijke oorzaak.

Oorzaken

De precies oorzaak van een conversiestoornis is niet bekend. Waarschijnlijk is er ook niet één oorzaak, maar is het een optelsom van verschillende oorzaken. Deze oorzaken kunnen lichamelijk, psychisch en/of sociaal zijn. Oorzaken verschillen ook van persoon tot persoon. Bijvoorbeeld door:

  • nare ervaring in het verleden, zoals veel gepest zijn, mishandeld of lichamelijk of seksueel misbruik
  • nare recente ervaring waarbij grote stress vrijkomt, zoals een scheiding, een verkeersongeluk, een ontslag of het overlijden van een naaste
  • een andere psychische aandoening zoals een persoonlijkheidsstoornis of posttraumatisch stressstoornis
  • een operatie, griep of andere (virus)infectie 

Heeft u nog vragen?

U kunt de polikliniek Soma en Psyche van het Universitair Centrum Psychiatrie bellen van maandag tot en met vrijdag, tussen 8.00 en 16.30 uur.