Agorafobie: over de ziekte

Iemand met agorafobie durft vaak niet (alleen) naar buiten. Wanneer dit wél gebeurt dan kan de angst zo groot worden dat er een paniekaanval ontstaat. Agorafobie is een angststoornis, en we noemen het ook wel straatvrees of pleinvrees.

De erge angst ontstaat vooral op plekken waar iemand moeilijk weg kan komen. Omdat er bijvoorbeeld veel mensen zijn. Of omdat de ruimtes open of juist afgesloten zijn. Mensen met agorafobie krijgen vaak klachten wanneer ze:

  • met het (openbaar) vervoer reizen
  • in een open ruimte zijn, zoals een plein
  • in een afgesloten ruimte zijn, zoals een winkel of bioscoop
  • in een situatie zijn waar veel mensen zijn, zoals het wachten in een lange rij
  • alleen buiten zijn

Wanneer iemand met agorafobie in deze situaties terechtkomt kan de angst zo groot worden dat iemand een paniekaanval krijgt.

  • Ongeveer 1 op de 100 mensen in Nederland heeft agorafobie. Vrouwen hebben vaker last van agorafobie dan mannen.


  • Vaak heeft iemand met agorafobie lichamelijke klachten. Bijvoorbeeld:

    • hartkloppingen
    • zweten
    • trillen of beven
    • gevoel van ademnood of stikken
    • pijn of naar gevoel op de borst
    • misselijk of buikklachten
    • duizelig zijn, licht in het hoofd of flauwvallen
    • koude rillingen of heel warm hebben
    • een verdoofd of tintelend gevoel

    Andere symptomen zijn:

    • bezorgd en bang zijn om een paniekaanval te krijgen
    • het gevoel jezelf niet te zijn of dat alles niet echt is
    • angst om controle over jezelf te verliezen of gek te worden
    • angst om dood te gaan

    Soms worden de klachten zo erg dat iemand niet meer het huis uit durft.


  • Er kunnen verschillende oorzaken zijn voor het ontstaan van agorafobie:

    • erfelijkheid. Familieleden hebben ook agorafobie
    • een heftige gebeurtenis in het verleden, bijvoorbeeld het overlijden van een ouder of veel gepest zijn
    • een recente heftige gebeurtenis, bijvoorbeeld een beroving op straat of een plotselinge paniekaanval

Hoe vaak komt het voor?

Ongeveer 1 op de 100 mensen in Nederland heeft agorafobie. Vrouwen hebben vaker last van agorafobie dan mannen.

Klachten en symptomen

Vaak heeft iemand met agorafobie lichamelijke klachten. Bijvoorbeeld:

  • hartkloppingen
  • zweten
  • trillen of beven
  • gevoel van ademnood of stikken
  • pijn of naar gevoel op de borst
  • misselijk of buikklachten
  • duizelig zijn, licht in het hoofd of flauwvallen
  • koude rillingen of heel warm hebben
  • een verdoofd of tintelend gevoel

Andere symptomen zijn:

  • bezorgd en bang zijn om een paniekaanval te krijgen
  • het gevoel jezelf niet te zijn of dat alles niet echt is
  • angst om controle over jezelf te verliezen of gek te worden
  • angst om dood te gaan

Soms worden de klachten zo erg dat iemand niet meer het huis uit durft.

Oorzaken

Er kunnen verschillende oorzaken zijn voor het ontstaan van agorafobie:

  • erfelijkheid. Familieleden hebben ook agorafobie
  • een heftige gebeurtenis in het verleden, bijvoorbeeld het overlijden van een ouder of veel gepest zijn
  • een recente heftige gebeurtenis, bijvoorbeeld een beroving op straat of een plotselinge paniekaanval

Heeft u nog vragen?

U kunt de polikliniek Angst- en Dwangstoornissen bellen van maandag tot en met vrijdag, tussen 8.00 en 16.30 uur.