Aderverkalking: over de ziekte

Aderverkalking is een langzaam proces in de wand van aderen en zorgt ervoor dat deze steeds nauwer worden. Uiteindelijk kan aderverkalking leiden tot een hart- of herseninfarct, etalagebenen of slecht genezende wonden aan de benen of voeten.

Aderverkalking ontstaat door ophoping van cholesterol, ontstekingscellen en kalk in de wand van aderen. De vaatwand wordt daardoor langzaam dikker en minder elastisch. Ook kunnen vernauwingen ontstaan, waardoor bepaalde organen of spieren te weinig bloed en zuurstof krijgen. Hierdoor functioneren ze minder of ontstaan pijnklachten.

De atherosclerotische afzettingen (plaques) in de vaatwand kunnen plotseling openscheuren. Dit leidt tot stolselvorming en plotselinge afsluiting van het vat. Hierdoor kan acuut zuurstoftekort optreden, wat leidt tot een hart- of herseninfarct. Ook kan er een acute vaatafsluiting in het been ontstaan.

Daarnaast kan er ten gevolge van aderverkalking een zwakke plek in de wand van een bloedvat ontstaan waardoor deze verwijdt. Dit noemen we een aneurysma.

Klachten en symptomen

Het proces van aderverkalking kan lang bestaan voordat ze klachten gaan geven. Afhankelijk van de plaats van de vernauwing kunnen ernstige pijnklachten ontstaan:

  • vernauwingen in de kransslagaders van het hart: klachten van pijn op de borst. Een afsluiting van een kransslagader in het hart kan een hartaanval veroorzaken.
  • een afsluiting van een bloedvat in de hersenen kan tot een TIA of een herseninfarct leiden.
  • vernauwingen in de beenaders: pijnklachten bij het lopen (etalagebenen).

Oorzaken

In de loop van het leven ontstaat bij iedereen plaques in de vaatwand. Het proces gaat sneller door de aanwezigheid van bepaalde risicofactoren zoals:

  • een hoog cholesterolgehalte in het bloed
  • roken
  • hoge bloeddruk
  • diabetes mellitus (suikerziekte)
  • leeftijd
  • slechte eetgewoontes
  • ernstig overgewicht
  • weinig lichaamsbeweging
  • familiaire hart- en vaatziekten
  • mannelijk geslacht